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Biografie von Robert Kennedy, US-Generalstaatsanwalt, Präsidentschaftskandidat

Biografie von Robert Kennedy, US-Generalstaatsanwalt, Präsidentschaftskandidat



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Robert Kennedy war der Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten in der Verwaltung seines älteren Bruders, Präsident John F. Kennedy, und diente später als US-Senator aus New York. 1968 wurde er Präsidentschaftskandidat, wobei die Opposition gegen den Vietnamkrieg im Mittelpunkt stand.

Kennedys lebhafter Wahlkampf hat die jungen Wähler motiviert, aber der große Optimismus, den er zeigte, endete in einer Tragödie, als er unmittelbar nach dem Sieg in der kalifornischen Vorwahl tödlich verwundet wurde. Kennedys Tod kennzeichnete 1968 nicht nur als ein schockierendes und gewalttätiges Jahr, er veränderte auch jahrelang den Kurs der amerikanischen Politik.

Schnelle Fakten: Robert F. Kennedy

  • Bekannt für: Generalstaatsanwalt der USA während der Amtszeit seines Bruders John F. Kennedy; Senator aus New York; Präsidentschaftskandidat im Jahr 1968
  • Geboren: 20. November 1925 in Brookline, Massachusetts
  • Ist gestorben: 6. Juni 1968 in Los Angeles, Kalifornien, Opfer einer Ermordung
  • Ehepartner: Ethel Skakel Kennedy (* 1928), verheiratet am 17. Juni 1950
  • Kinder: Kathleen, Joseph, Robert Jr., David, Courtney, Michael, Kerry, Christopher, Max, Douglas, Rory

Frühen Lebensjahren

Robert Francis Kennedy wurde am 20. November 1925 in Brookline, Massachusetts, geboren. Sein Vater Joseph Kennedy war Bankier und seine Mutter Rose Fitzgerald Kennedy war die Tochter des ehemaligen Bürgermeisters von Boston, John F. "Honey Fitz" Fitzgerald. Robert war das siebte Kind in der Familie und der dritte Sohn.

Robert wuchs in der zunehmend wohlhabenden Familie Kennedy auf und führte als Kind ein sehr privilegiertes Leben. Als sein Vater 1938 von Präsident Franklin D. Roosevelt zum US-Botschafter in Großbritannien ernannt wurde, wurden die Kennedy-Kinder in Nachrichten und sogar in Filmen vorgestellt, die ihre Reisen nach London schilderten.

Als Teenager besuchte Robert Kennedy die Milton Academy, eine renommierte Vorbereitungsschule in einem Vorort von Boston, und das Harvard College. Seine Ausbildung wurde unterbrochen, als er sich kurz nach dem Tod seines ältesten Bruders Joseph P. Kennedy Jr. im Zweiten Weltkrieg bei der US-Marine einschrieb. Er wurde zum Leutnant der Marine ernannt, sah aber keine Aktion. Nach Kriegsende kehrte er ans College zurück und schloss 1948 sein Studium in Harvard ab.

Kennedy trat in die juristische Fakultät der University of Virginia ein, die er 1951 abschloss.

Während seines Jurastudiums war er mit Ethel Skakel verabredet, die er kennengelernt hatte, als er mitgeholfen hatte, die Kongresskampagne seines Bruders zu verwalten. Sie wurden am 17. Juni 1950 verheiratet. Sie würden schließlich 11 Kinder haben. Ihr Familienleben auf einem Anwesen in Virginia, das als Hickory Hill bekannt ist, würde die Öffentlichkeit in den Bann ziehen, da Prominente aus Showbusiness und Sport auf Partys kamen, bei denen es häufig um Touch-Football-Spiele ging.

Robert Kennedy (links) und John Kennedy in einem Anhörungsraum des Senats. Bettmann / Getty Images

Washington Karriere

Kennedy trat 1951 der kriminellen Abteilung des US-Justizministeriums bei. 1952 kandidierte sein älterer Bruder, der Kongressabgeordnete John F. Kennedy, erfolgreich für den US-Senat. Robert Kennedy trat daraufhin aus dem Justizministerium aus. Er wurde als Anwalt des US-Senats von Senator Joseph McCarthy angestellt. Kennedy arbeitete fünf Monate für McCarthys Komitee. Er trat im Sommer 1953 zurück, nachdem er von McCarthys Taktik angewidert war.

Nach seiner Zeit bei McCarthy wechselte Kennedy als Anwalt für die demokratische Minderheit in den US-Senat. Nachdem die Demokraten bei den Wahlen von 1954 die Mehrheit im Senat erlangt hatten, wurde er Chefanwalt des Ständigen Unterausschusses für Ermittlungen des US-Senats.

Kennedy überzeugte Senator John McClellan, der den Vorsitz des Unterausschusses für Ermittlungen innehatte, ein ausgewähltes Komitee für die Bekämpfung von Arbeit zu bilden. Das neue Komitee wurde in der Presse als Rackets-Komitee bekannt, da es sich auf die Untersuchung der Infiltration von organisierter Kriminalität in Gewerkschaften spezialisiert hatte. Senator John F. Kennedy diente im Ausschuss. Mit Robert als Chefanwalt, der oft in lebhaften Anhörungen die Fragen der Zeugen stellte, wurden die Kennedy-Brüder zu bekannten Persönlichkeiten in den Nachrichten.

Jimmy Hoffa deutete bei einer Anhörung im Senat auf Robert Kennedy. Bettmann / Getty Images

Kennedy gegen Jimmy Hoffa

Im Rackets Committee konzentrierte sich Robert Kennedy auf Untersuchungen der Teamsters Union, die die Lkw-Fahrer der Nation vertrat. Der Präsident der Gewerkschaft, Dave Beck, wurde allgemein als korrupt eingestuft. Als Beck durch Jimmy Hoffa ersetzt wurde, der angeblich mit dem organisierten Verbrechen in Verbindung gebracht werden soll, begann Robert Kennedy, Hoffa ins Visier zu nehmen.

Hoffa war arm aufgewachsen und hatte einen wohlverdienten Ruf als harter Kerl in der Teamsters Union. Er und Robert Kennedy hätten unterschiedlicher nicht sein können, und als sie sich im Sommer 1957 bei einer Fernsehanhörung abschlossen, wurden sie zu Stars in einem echten Drama. Hoffa knackte mit kiesiger Stimme und widersetzte sich Kennedys gezielten Fragen. Für jeden, der es beobachtete, schien es offensichtlich, dass die beiden Männer sich verachteten. Für Kennedy war Hoffa ein Schläger. Für Hoffa war Kennedy eine "verwöhnte Göre".

Robert Kennedy im Justizministerium, 1964. Bettmann / Getty Images

Generalstaatsanwalt

Als John F. Kennedy 1960 als Präsident kandidierte, war sein Bruder Robert sein Wahlkampfleiter. Nachdem Kennedy Richard M. Nixon besiegt hatte, fing er an, sein Kabinett auszuwählen, und es war die Rede davon, Robert Kennedy zum Generalstaatsanwalt der Nation auszusuchen.

Die Entscheidung war natürlich umstritten, da sie Anklage wegen Vetternwirtschaft auslöste. Der neue Präsident war jedoch der festen Überzeugung, dass er seinen Bruder, der sein vertrauenswürdigster Berater geworden war, in der Regierung brauchte.

Als Generalstaatsanwalt der USA setzte Robert Kennedy seine Fehde mit Jimmy Hoffa fort. Ein Team von Bundesanwälten wurde allgemein als "Get Hoffa Squad" bekannt, und der Teamster-Chef wurde von großen Bundesjurys untersucht. Hoffa wurde schließlich verurteilt und verbüßte eine Haftstrafe im Bundesgefängnis.

Robert Kennedy konzentrierte sich auch auf Zahlen des organisierten Verbrechens und riet Präsident Kennedy, sich wegen der Freundschaften des Sängers mit Gangstern nicht mit Frank Sinatra zu befassen. Solche Ereignisse wurden zur Grundlage für spätere Verschwörungstheorien, wonach die Ermordung der Kennedy-Brüder mit dem organisierten Verbrechen in Verbindung gebracht wurde.

Als die Bürgerrechtsbewegung in den frühen 1960er Jahren an Fahrt gewann, verfolgte Kennedy als Generalstaatsanwalt häufig die Entwicklungen und schickte gelegentlich Bundesagenten, um die Ordnung aufrechtzuerhalten oder Gesetze durchzusetzen. Eine ernste Komplikation entwickelte sich, als FBI-Direktor J. Edgar Hoover, der Martin Luther King hasste, Kings Telefone abhören und Abhörgeräte in seinen Hotelzimmern aufstellen wollte. Hoover war überzeugt, dass King ein Kommunist und ein Feind der Vereinigten Staaten war. Schließlich gab Kennedy nach und gab den Abhörern seine Zustimmung.

Senator aus New York

Nach dem gewaltsamen Tod seines Bruders im November 1963 erlebte Robert Kennedy eine Zeit der Trauer und Trauer. Er war immer noch der Generalstaatsanwalt der Nation, aber sein Herz war nicht im Job, und er war nicht glücklich, mit dem neuen Präsidenten Lyndon B. Johnson zusammenzuarbeiten.

Im Sommer 1964 begann Kennedy ernsthaft darüber nachzudenken, sich für einen Sitz im US-Senat in New York zu bewerben. Die Familie Kennedy hatte während seiner Kindheit eine Zeit lang in New York gelebt, sodass Kennedy eine gewisse Verbindung zum Staat hatte. Dennoch wurde er von seinem Gegner, dem republikanischen Amtsinhaber Kenneth Keating, als "Teppichhändler" porträtiert, was bedeutet, dass jemand in einen Staat gekommen ist, nur um eine Wahl zu gewinnen.

Kennedy gewann die Wahl im November 1964 und trat sein Amt als Senator Anfang 1965 an. Als Bruder des kürzlich ermordeten Präsidenten und einer Person, die seit einem Jahrzehnt in den nationalen Nachrichten zu sehen war, hatte er sofort einen hohen Bekanntheitsgrad auf dem Capitol Hill.

Kennedy nahm seinen neuen Job ernst, studierte lokale Themen, besuchte ländliche Gegenden des Staates New York und setzte sich für verarmte Stadtteile in New York ein. Er reiste auch nach Übersee und konzentrierte sich auf Fragen der Armut rund um den Globus.

Ein Thema würde Kennedys Zeit im Senat zu beherrschen beginnen: der eskalierende und zunehmend kostspielige Krieg in Vietnam. Obwohl das amerikanische Engagement in Vietnam ein Merkmal der Präsidentschaft seines Bruders gewesen war, glaubte Kennedy, der Krieg sei nicht zu gewinnen und der Verlust amerikanischer Leben müsse ein Ende haben.

Robert Kennedy wirbt 1968 in Detroit. Andrew Sacks / Getty Images

Der Antikriegskandidat

Ein anderer demokratischer Senator, Eugene McCarthy, war in das Rennen gegen Präsident Johnson eingetreten und hätte ihn in der Vorwahl in New Hampshire fast geschlagen. Kennedy spürte, dass es keine unmögliche Aufgabe war, Johnson herauszufordern. Innerhalb einer Woche trat er in das Rennen ein.

Kennedys Kampagne startete sofort. Bei Wahlkampfstopps in Staaten mit Vorwahlen zog er eine große Menschenmenge an. Sein Kampagnenstil war energisch, als er sich unter Händeschütteln in die Menge stürzte.

Zwei Wochen nach Kennedys Eintritt in das Rennen von 1968 schockierte Präsident Johnson die Nation und kündigte an, dass er nicht mehr laufen werde. Kennedy schien der Favorit zu sein, der die demokratische Nominierung gewann, insbesondere nach starken Vorwahlen in Indiana und Nebraska. Nachdem er die Grundschule in Oregon verloren hatte, kehrte er stark zurück und gewann die kalifornische Grundschule am 4. Juni 1968.

Tod

Nachdem er seinen Sieg in einem Ballsaal eines Hotels in Los Angeles gefeiert hatte, wurde Kennedy in den frühen Morgenstunden des 5. Juni 1968 aus nächster Nähe in der Hotelküche erschossen. Er wurde in ein Krankenhaus gebracht, wo er am 6. Juni 1968 an einer Kopfverletzung starb .

Menschenmassen säumten Eisenbahnschienen, als Robert Kennedys Leiche nach Washington zurückkehrte. Bettmann / Getty Images

Nach einer Trauermesse in der St. Patrick's Cathedral in New York City wurde Kennedys Leiche am Samstag, den 8. Juni 1968, mit dem Zug nach Washington, DC, gebracht. In einer Szene, die an den Trauerzug von Abraham Lincoln erinnert, säumten Trauernde die Eisenbahnschienen zwischen New York und Washington. Er wurde an diesem Abend auf dem Arlington National Cemetery, unweit von Präsident Kennedys Grab, beigesetzt.

Seine Ermordung, die zwei Monate nach der Ermordung von Martin Luther King und weniger als fünf Jahre nach der Ermordung von Präsident Kennedy erfolgte, wurde zu einem der denkwürdigsten Ereignisse der 1960er Jahre. Robert Kennedys Ermordung hat den Wahlkampf in den Schatten gestellt. Unter vielen herrschte das Gefühl, er hätte 1968 die Präsidentschaft gewonnen, und die moderne Geschichte der Vereinigten Staaten wäre ganz anders verlaufen.

Kennedys jüngerer Bruder Edward "Ted" Kennedy führte die politische Tradition der Familie fort und diente bis zu seinem Tod im Jahr 2009 im US-Senat. Kinder und Enkelkinder von Robert Kennedy waren auch in politischen Ämtern tätig, darunter Joe Kennedy III, der einen Bezirk in Massachusetts vertritt im US-Repräsentantenhaus.

Quellen:

  • Edelman, Peter. "Kennedy, Robert Francis." The Scribner Encyclopedia of American Lives, Thematische Reihe: Die 1960er Jahre, herausgegeben von William L. O'Neill und Kenneth T. Jackson, vol. 1, Charles Scribner's Sons, 2003, S. 532-537.
  • "Robert Francis Kennedy." Encyclopedia of World Biography, 2. Auflage, vol. 8, Gale, 2004, S. 508–509.
  • Tye, Larry.Bobby Kennedy: Die Entstehung einer liberalen Ikone. Zufälliges Haus, 2016.


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