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Die Naturgeschichte der Galapagos-Inseln

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Die Naturgeschichte der Galapagos-Inseln:

Die Galapagos-Inseln sind ein Wunder der Natur. Diese abgelegenen Inseln vor der Küste Ecuadors wurden als „Evolutionslabor“ bezeichnet, da sich Pflanzen- und Tierarten aufgrund ihrer Abgelegenheit, Isolation voneinander und unterschiedlicher ökologischer Zonen ungestört anpassen und entwickeln konnten. Die Galapagos-Inseln haben eine lange und interessante Naturgeschichte.

Die Geburt der Inseln:

Die Galapagos-Inseln wurden durch vulkanische Aktivität tief in der Erdkruste unter dem Ozean geschaffen. Wie Hawaii wurden auch die Galapagosinseln von den Geologen als "Hotspot" bezeichnet. Grundsätzlich ist ein Hot Spot ein Ort im Erdkern, der viel heißer als gewöhnlich ist. Wenn sich die Platten, aus denen die Erdkruste besteht, über den Brennpunkt bewegen, brennt sie im Wesentlichen ein Loch in sie und erzeugt Vulkane. Diese Vulkane erheben sich aus dem Meer und bilden Inseln: Der Lavastein, den sie produzieren, prägt die Topographie der Inseln.

Der Galapagos Hot Spot:

Auf Galapagos bewegt sich die Erdkruste von West nach Ost über den Hot Spot. Daher sind die östlichsten Inseln wie San Cristóbal die ältesten: Sie wurden vor vielen tausend Jahren gegründet. Da sich diese älteren Inseln nicht mehr über dem Hot Spot befinden, sind sie nicht mehr vulkanisch aktiv. In der Zwischenzeit wurden geologisch gesehen Inseln im westlichen Teil des Archipels wie Isabela und Fernandina erst kürzlich angelegt. Sie sind immer noch über dem Hot Spot und vulkanisch immer noch sehr aktiv. Wenn sich die Inseln vom Hot Spot entfernen, nutzen sie sich ab und werden kleiner.

Tiere kommen auf Galapagos an:

Auf den Inseln leben viele Vogel- und Reptilienarten, aber relativ wenige einheimische Insekten und Säugetiere. Der Grund dafür ist einfach: Es ist für die meisten Tiere nicht einfach, dorthin zu gelangen. Vögel können natürlich dorthin fliegen. Andere Galapagos-Tiere wurden dort auf Vegetationsflößen gewaschen. Zum Beispiel könnte ein Leguan in einen Fluss fallen, sich an einen umgestürzten Ast klammern und ins Meer gespült werden, um nach Tagen oder Wochen auf den Inseln anzukommen. Für ein Reptil ist es einfacher, so lange auf See zu überleben als für ein Säugetier. Aus diesem Grund sind die großen Pflanzenfresser auf den Inseln Reptilien wie Schildkröten und Leguane, keine Säugetiere wie Ziegen und Pferde.

Tiere entwickeln sich:

Im Laufe der Jahrtausende werden sich die Tiere an ihre Umwelt anpassen und sich an vorhandene „Leerstände“ in einer bestimmten ökologischen Zone anpassen. Nehmen Sie die berühmten Darwin-Finken von Galapagos. Vor langer Zeit fand ein einzelner Fink seinen Weg nach Galapagos, wo er Eier legte, die schließlich in eine kleine Finkkolonie schlüpfen würden. Im Laufe der Jahre haben sich dort 14 verschiedene Unterarten von Finken entwickelt. Einige von ihnen hüpfen auf den Boden und fressen Samen, andere bleiben auf Bäumen und fressen Insekten. Die Finken passten an Orte, an denen noch kein anderes Tier oder Vogel das verfügbare Futter fraß oder die verfügbaren Nistplätze nutzte.

Ankunft der Menschen:

Die Ankunft der Menschen auf den Galapagos-Inseln zerstörte das empfindliche ökologische Gleichgewicht, das dort seit Jahrhunderten herrschte. Die Inseln wurden zum ersten Mal im Jahre 1535 entdeckt, aber lange Zeit wurden sie ignoriert. Im 19. Jahrhundert begann die ecuadorianische Regierung, die Inseln zu besiedeln. Als Charles Darwin 1835 seinen berühmten Besuch auf den Galapagosinseln machte, gab es dort bereits eine Strafkolonie. Die Menschen waren auf Galapagos sehr zerstörerisch, vor allem wegen des Raubes von Galapagos-Arten und der Einführung neuer Arten. Während des neunzehnten Jahrhunderts nahmen Walfangschiffe und Piraten Schildkröten als Nahrung zu sich, löschten die Unterarten der Insel Floreana vollständig aus und drängten andere an den Rand des Aussterbens.

Eingeführte Arten:

Der schlimmste Schaden, den der Mensch angerichtet hat, war die Einführung neuer Arten auf Galapagos. Einige Tiere, wie Ziegen, wurden absichtlich auf die Inseln entlassen. Andere, wie Ratten, wurden unwissentlich vom Menschen gebracht. Dutzende zuvor auf den Inseln unbekannte Tierarten wurden dort plötzlich mit katastrophalen Folgen freigelassen. Katzen und Hunde fressen Vögel, Leguane und Babyschildkröten. Ziegen können einen Bereich von Vegetation befreien und anderen Tieren kein Futter hinterlassen. Pflanzen, die zum Essen gebracht wurden, wie zum Beispiel die Brombeere, versahen einheimische Arten mit Muskeln. Eingeführte Arten stellen eine der größten Gefahren für die Galapagos-Ökosysteme dar.

Andere menschliche Probleme:

Die Einführung von Tieren war nicht der einzige Schaden, den Menschen Galapagos zugefügt haben. Boote, Autos und Eigenheime verursachen Umweltverschmutzung und schädigen die Umwelt zusätzlich. Die Fischerei auf den Inseln wird angeblich kontrolliert, aber viele verdienen ihren Lebensunterhalt damit, dass sie außerhalb der Saison oder außerhalb der Fanggrenzen illegal Haie, Seegurken und Hummer fischen. Straßen, Boote und Flugzeuge stören das Paarungsgebiet.

Galapagos 'natürliche Probleme lösen:

Die Parkwächter und Mitarbeiter der Charles Darwin Research Station haben jahrelang daran gearbeitet, die Auswirkungen des menschlichen Einflusses auf Galapagos umzukehren, und sie haben Ergebnisse gesehen. Wilde Ziegen, einst ein großes Problem, wurden von mehreren Inseln beseitigt. Auch die Zahl der Wildkatzen, Hunde und Schweine geht zurück. Der Nationalpark hat sich das ehrgeizige Ziel gesetzt, eingeführte Ratten von den Inseln auszurotten. Obwohl Aktivitäten wie Tourismus und Angeln immer noch ihren Tribut auf den Inseln fordern, sind die Inseln nach Ansicht von Optimisten in einem besseren Zustand als seit Jahren.

Quelle:

Jackson, Michael H. Galapagos: eine Naturgeschichte. Calgary: die Universität von Calgary Press, 1993.


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