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Die Schlacht von Talas

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Nur wenige Menschen haben heute von der Schlacht am Talas gehört. Doch dieses wenig bekannte Gefecht zwischen der Armee von Imperial Tang China und den abbasidischen Arabern hatte wichtige Konsequenzen, nicht nur für China und Zentralasien, sondern für die ganze Welt.

Asien des 8. Jahrhunderts war ein sich ständig veränderndes Mosaik verschiedener Stammes- und Regionalmächte, das für Handelsrechte, politische Macht und / oder religiöse Hegemonie kämpfte. Die Ära war durch eine schwindelerregende Reihe von Schlachten, Allianzen, Doppelkreuzen und Verrat gekennzeichnet.

Zu dieser Zeit hätte niemand wissen können, dass eine besondere Schlacht, die im heutigen Kirgisistan am Ufer des Talas stattfand, den arabischen und chinesischen Vormarsch in Zentralasien zum Stillstand bringen und die Grenze zwischen buddhistisch-konfuzianistischem Asien und muslimischem aufheben würde Asien.

Keiner der Kombattanten hätte vorhersagen können, dass dieser Kampf dazu beitragen würde, eine Schlüsselerfindung aus China in die westliche Welt zu bringen: die Kunst der Papierherstellung, eine Technologie, die die Weltgeschichte für immer verändern würde.

Hintergrund der Schlacht

Seit einiger Zeit hatten das mächtige Tang-Reich (618-906) und seine Vorgänger den chinesischen Einfluss in Zentralasien ausgeweitet.

China nutzte größtenteils "Soft Power" und stützte sich auf eine Reihe von Handelsabkommen und nominalen Protektoraten anstatt auf militärische Eroberungen, um Zentralasien zu kontrollieren. Der schwerste Gegner, dem die Tang ab 640 gegenüberstanden, war das mächtige tibetische Reich, das von Songtsan Gampo errichtet wurde.

Die Kontrolle über das heutige Xinjiang, Westchina und die benachbarten Provinzen ging zwischen China und Tibet im Laufe des 7. und 8. Jahrhunderts hin und her. China sah sich auch Herausforderungen durch die turkischen Uiguren im Nordwesten, die indogermanischen Turfans und die laotisch-thailändischen Stämme an den südlichen Grenzen Chinas gegenüber.

Der Aufstieg der Araber

Während die Tang mit all diesen Gegnern beschäftigt waren, stieg im Nahen Osten eine neue Supermacht auf.

Der Prophet Mohammed starb 632 und die muslimischen Gläubigen der Umayyaden-Dynastie (661-750) brachten bald weite Gebiete unter ihre Kontrolle. Von Spanien und Portugal im Westen über Nordafrika und den Nahen Osten bis zu den Oasenstädten Merv, Taschkent und Samarkand im Osten breitete sich die arabische Eroberung mit erstaunlicher Geschwindigkeit aus.

Chinas Interessen in Zentralasien gingen mindestens auf das Jahr 97 v. Chr. Zurück, als der General der Han-Dynastie, Ban Chao, eine Armee von 70.000 Mann bis nach Merv (im heutigen Turkmenistan) führte, um Banditenstämme zu verfolgen, die auf Karawanen der frühen Seidenstraße gefangen waren.

China unterhielt auch lange umworbene Handelsbeziehungen mit dem Sassanidenreich in Persien sowie mit seinen Vorgängern, den Parthern. Die Perser und Chinesen hatten zusammengearbeitet, um die aufstrebenden türkischen Mächte zu besiegen und verschiedene Stammesführer gegeneinander auszuspielen.

Darüber hinaus pflegten die Chinesen eine lange Geschichte der Kontakte mit dem Sogdischen Reich im heutigen Usbekistan.

Frühe chinesisch-arabische Konflikte

Die blitzschnelle Expansion der Araber würde unvermeidlich mit den etablierten Interessen Chinas in Zentralasien kollidieren.

Im Jahr 651 eroberten die Umayyaden die sassanianische Hauptstadt Merv und hingerichteten den König Yazdegerd III. Von dieser Basis aus eroberten sie Buchara, das Ferghana-Tal und bis nach Kaschgar (heute an der chinesisch-kirgisischen Grenze).

Die Nachricht von Yazdegards Schicksal wurde von seinem Sohn Firuz, der nach dem Fall von Merv nach China geflohen war, in die chinesische Hauptstadt Chang'an (Xian) gebracht. Firuz wurde später General einer der Armeen Chinas und dann Gouverneur einer Region im heutigen Zaranj, Afghanistan.

Im Jahr 715 kam es im Ferghana-Tal in Afghanistan zum ersten bewaffneten Zusammenstoß der beiden Mächte.

Die Araber und Tibeter setzten König Ikhshid ab und setzten an seiner Stelle einen Mann namens Alutar ein. Ikhshid bat China, in seinem Namen einzugreifen, und die Tang schickten eine Armee von 10.000 Mann, um Alutar zu stürzen und Ikhshid wieder einzusetzen.

Zwei Jahre später belagerte eine arabisch-tibetische Armee zwei Städte in der Region Aksu im heutigen westchinesischen Xinjiang. Die Chinesen sandten eine Armee von Qarluq-Söldnern, die die Araber und Tibeter besiegten und die Belagerung aufhoben.

750 fiel das Kalifat der Umayyaden, gestürzt von der aggressiveren Abbasiden-Dynastie.

Die Abbasiden

Von seiner ersten Hauptstadt in Harran in der Türkei aus machte sich das abbasidische Kalifat daran, die Macht über das weitläufige arabische Reich der Umayyaden zu festigen. Ein Bereich, der Anlass zur Sorge gab, waren die östlichen Grenzgebiete - das Ferghana-Tal und darüber hinaus.

Die arabischen Streitkräfte in Ostmittelasien mit ihren tibetischen und uigurischen Verbündeten wurden vom brillanten Taktiker General Ziyad ibn Salih angeführt. Chinas westliche Armee wurde von Generalgouverneur Kao Hsien-chih (Go Seong-ji), einem ethnisch-koreanischen Befehlshaber, angeführt. Zu dieser Zeit war es nicht ungewöhnlich, dass ausländische Offiziere oder Angehörige von Minderheiten chinesische Armeen befehligten, da das Militär als unerwünschter Karriereweg für ethnische chinesische Adlige angesehen wurde.

Passenderweise wurde der entscheidende Zusammenstoß am Talas durch einen weiteren Streit in Ferghana ausgelöst.

Im Jahr 750 hatte der König von Ferghana einen Grenzstreit mit dem Herrscher des benachbarten Chach. Er appellierte an die Chinesen, die General Kao entsandten, um Ferghanas Truppen zu unterstützen.

Kao belagerte Chach, bot dem Chachan-König einen sicheren Durchgang aus seiner Hauptstadt an, verstieß dann gegen ihn und enthauptete ihn. In einem Spiegelbild parallel zu dem, was während der arabischen Eroberung von Merv im Jahr 651 geschehen war, entkam der Sohn des Chachan-Königs und berichtete den Vorfall dem abbasidischen arabischen Gouverneur Abu Muslim in Khorasan.

Abu Muslim versammelte seine Truppen bei Merv und marschierte weiter östlich in die Armee von Ziyad ibn Salih. Die Araber waren entschlossen, General Kao eine Lektion zu erteilen… und im Übrigen die Macht der Abbasiden in der Region durchzusetzen.

Die Schlacht am Talas

Im Juli 751 trafen sich die Armeen dieser beiden Großreiche in Talas nahe der heutigen kirgisisch-kasachischen Grenze.

Chinesische Aufzeichnungen besagen, dass die Tang-Armee 30.000 Mann stark war, während nach arabischen Angaben die Zahl der Chinesen 100.000 betrug. Die Gesamtzahl der arabischen, tibetischen und uigurischen Krieger ist nicht erfasst, aber ihre war die größere der beiden Streitkräfte.

Fünf Tage lang stießen die mächtigen Armeen zusammen.

Als die Qarluq-Türken mehrere Tage lang auf arabischer Seite einmarschierten, war das Schicksal der Tang-Armee besiegelt. Chinesische Quellen deuten an, dass die Qarluqs für sie gekämpft hatten, aber in der Mitte des Kampfes auf verräterische Weise die Seiten gewechselt hatten.

Auf der anderen Seite deuten arabische Aufzeichnungen darauf hin, dass die Qarluqs bereits vor dem Konflikt mit den Abbasiden verbündet waren. Der arabische Bericht scheint wahrscheinlicher zu sein, da die Qarluqs plötzlich von hinten einen Überraschungsangriff auf die Tang-Formation unternahmen.

Einige moderne chinesische Schriften über die Schlacht sind immer noch empört über den Verrat, den eine Minderheit des Tang-Reiches empfunden hat. Wie dem auch sei, der Qarluq-Angriff bedeutete für die Armee von Kao Hsien-chih den Beginn des Endes.

Von den Zehntausenden, die die Tang in die Schlacht geschickt hatten, überlebte nur ein kleiner Prozentsatz. Kao Hsien-chih selbst war einer der wenigen, die dem Gemetzel entgangen sind. Er würde nur noch fünf Jahre leben, bevor er vor Gericht gestellt und wegen Korruption hingerichtet würde. Zusätzlich zu den Zehntausenden von Chinesen, die getötet wurden, wurde eine Reihe von Chinesen gefangen genommen und als Kriegsgefangene nach Samarkand (im heutigen Usbekistan) zurückgebracht.

Die Abbassiden hätten ihren Vorteil ausnutzen und in China einmarschieren können. Ihre Versorgungsleitungen waren jedoch bereits bis zum Zusammenbruch gespannt, und die Entsendung einer derart großen Truppe über die östlichen Berge des Hindukusch und in die Wüsten Westchinas lag außerhalb ihrer Kapazitäten.

Trotz der vernichtenden Niederlage der Tang-Streitkräfte von Kao war die Schlacht von Talas ein taktisches Unentschieden. Der Vormarsch der Araber nach Osten wurde gestoppt, und das unruhige Tang-Reich wandte seine Aufmerksamkeit von Zentralasien auf Aufstände an den nördlichen und südlichen Grenzen.

Folgen der Schlacht von Talas

Zur Zeit der Schlacht von Talas war ihre Bedeutung nicht klar. Chinesische Berichte erwähnen die Schlacht als Teil des Beginns des Endes der Tang-Dynastie.

Im selben Jahr besiegte der Khitan-Stamm in der Mandschurei (Nordchina) die kaiserlichen Streitkräfte in dieser Region, und auch die thailändisch-laotischen Völker in der heutigen Provinz Yunnan im Süden empörten sich. Die An Shi-Revolte von 755-763, die eher ein Bürgerkrieg als ein einfacher Aufstand war, schwächte das Reich weiter.

763 gelang es den Tibetern, die chinesische Hauptstadt Chang'an (heute Xian) zu erobern.

Bei so viel Aufruhr zu Hause hatten die Chinesen weder den Willen noch die Macht, nach 751 viel Einfluss über das Tarim-Becken hinaus auszuüben.

Auch für die Araber bedeutete dieser Kampf einen unbemerkten Wendepunkt. Die Sieger sollten Geschichte schreiben, aber in diesem Fall hatten sie (trotz der Gesamtheit ihres Sieges) einige Zeit nach dem Ereignis nicht viel zu sagen.

Barry Hoberman weist darauf hin, dass der muslimische Historiker al-Tabari (839 bis 923) aus dem 9. Jahrhundert die Schlacht am Talas niemals erwähnt.

Erst ein halbes Jahrtausend nach dem Scharmützel nehmen arabische Historiker Talas in den Schriften von Ibn al-Athir (1160 bis 1233) und al-Dhahabi (1274 bis 1348) zur Kenntnis.

Trotzdem hatte die Schlacht von Talas wichtige Konsequenzen. Das geschwächte chinesische Imperium war nicht mehr in der Lage, sich in Zentralasien einzumischen, so dass der Einfluss der abbasidischen Araber zunahm.

Einige Wissenschaftler bezweifeln, dass die Rolle der Talas bei der "Islamisierung" Zentralasiens zu stark betont wird.

Es ist sicher richtig, dass die türkischen und persischen Stämme Zentralasiens im August 751 nicht alle sofort zum Islam konvertierten. Solch ein Kunststück der Massenkommunikation über die Wüsten, Berge und Steppen hinweg wäre sogar vor der modernen Massenkommunikation gänzlich unmöglich gewesen wenn die zentralasiatischen Völker einheitlich für den Islam empfänglich wären.

Da jedoch kein Gegengewicht zur arabischen Präsenz bestand, breitete sich der Einfluss der Abbassiden allmählich in der gesamten Region aus.

Innerhalb der nächsten 250 Jahre waren die meisten ehemals buddhistischen, hinduistischen, zoroastrischen und nestorianischen christlichen Stämme Zentralasiens muslimisch geworden.

Unter den Kriegsgefangenen, die nach der Schlacht am Talas von den Abbassiden gefangen genommen wurden, befanden sich vor allem einige qualifizierte chinesische Handwerker, darunter Tou Houan. Durch sie lernten zuerst die arabische Welt und dann der Rest Europas die Kunst des Papiermachens. (Zu dieser Zeit kontrollierten die Araber Spanien und Portugal sowie Nordafrika, den Nahen Osten und große Teile Zentralasiens.)

Bald entstanden Papierfabriken in Samarkand, Bagdad, Damaskus, Kairo, Delhi… und im Jahr 1120 wurde die erste europäische Papierfabrik in Xativa, Spanien (heute Valencia) gegründet. Von diesen arabisch geprägten Städten aus verbreitete sich die Technologie in Italien, Deutschland und ganz Europa.

Das Aufkommen der Papiertechnologie sowie des Holzschnittdrucks und später des Drucks in beweglicher Form förderte die Fortschritte in Wissenschaft, Theologie und Geschichte des europäischen Hochmittelalters, die erst mit dem Erscheinen des Schwarzen Todes in den 1340er Jahren endeten.

Quellen

  • "Die Schlacht von Talas", Barry Hoberman. Saudi Aramco World, S. 26-31 (September / Oktober 1982).
  • "Eine chinesische Expedition über die Pamirs und Hindukusch, 747 n. Chr.", Aurel Stein. The Geographic Journal, 59: 2, S. 112-131 (Februar 1922).
  • Gernet, Jacque, J.R. Foster (trans.), Charles Hartman (trans.). "Eine Geschichte der chinesischen Zivilisation" (1996).
  • Oresman, Matthew. "Jenseits der Schlacht von Talas: Chinas Wiederaufstieg in Zentralasien." CH. 19 von "Auf den Spuren von Tamerlane: Zentralasiens Weg ins 21. Jahrhundert", Daniel L. Burghart und Theresa Sabonis-Helf, Hrsg. (2004).
  • Titchett, Dennis C. (Hrsg.). "Die Cambridge-Geschichte Chinas: Band 3, Sui und T'ang China, 589-906 n. Chr., Teil 1" (1979).


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