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Blitzkrieg - Definition und Zweiter Weltkrieg

Blitzkrieg - Definition und Zweiter Weltkrieg



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Blitzkrieg ist ein Begriff, der verwendet wird, um eine Methode der offensiven Kriegsführung zu beschreiben, die darauf abzielt, einem Feind mit mobilen, manövrierfähigen Streitkräften, einschließlich gepanzerter Panzer und Luftunterstützung, einen schnellen, fokussierten Schlag zu versetzen. Ein solcher Angriff führt idealerweise zu einem schnellen Sieg und begrenzt den Verlust von Soldaten und Artillerie. Am bekanntesten ist der Blitzkrieg, der die erfolgreiche Taktik von Nazi-Deutschland in den frühen Jahren des Zweiten Weltkriegs beschreibt, als deutsche Truppen mit erstaunlicher Geschwindigkeit und Kraft durch Polen, Norwegen, Belgien, Holland und Frankreich fegten.

Blitzkrieg Definition

Blitzkrieg, was auf Deutsch "Blitzkrieg" bedeutet, hatte seine Wurzeln in früherer Militärstrategie, einschließlich der einflussreichen Arbeit des preußischen Generals Carl von Clausewitz aus dem 19. Jahrhundert. Clausewitz schlug das "Konzentrationsprinzip" vor, die Idee, dass die Konzentration von Kräften gegen einen Feind und ein einzelner Schlag gegen ein sorgfältig ausgewähltes Ziel (den Schwerpunkt) effektiver war, als diese Kräfte zu zerstreuen.

Nach ihrer Niederlage im Ersten Weltkrieg stellten die deutschen Militärführer fest, dass ein Mangel an beweglichen, manövrierfähigen Streitkräften und flexiblen Taktiken dazu geführt hatte, dass dieser Konflikt in der Zermürbung des Stellungskriegs stecken blieb. Während Frankreich seine Bemühungen zwischen den Kriegen auf den Aufbau seiner Verteidigungsgrenze, der sogenannten Maginot-Linie, konzentrierte, beschlossen die Deutschen, sich auf einen kürzeren Konflikt vorzubereiten, der durch militärische Manöver und nicht in den Schützengräben gewonnen wurde.

Dieser Fokus auf die mobile Kriegsführung war zum Teil eine Reaktion auf die relativ begrenzten militärischen Ressourcen und Arbeitskräfte Deutschlands aufgrund der Beschränkungen, die ihm durch den Versailler Vertrag auferlegt wurden. Nachdem Adolf Hitler 1933 an die Macht gekommen war und seine Absicht zur Aufrüstung deutlich machte, förderte er jüngere Kommandeure wie Heinz Guderian, der für die Bedeutung von Panzern und Flugzeugen in dieser mobilen Kriegsführung plädierte.

Verwendung von Blitzkrieg im Zweiten Weltkrieg

Die deutschen Streitkräfte wandten einige Taktiken an, die mit dem Blitzkrieg im Spanischen Bürgerkrieg 1936 und der Invasion Polens 1939 verbunden waren, einschließlich kombinierter Luft-Boden-Angriffe und des Einsatzes von Panzer-Panzerdivisionen, um die schlecht ausgerüsteten polnischen Truppen schnell zu vernichten. Dann, im April 1940, marschierte Deutschland in das neutrale Norwegen ein und eroberte die Hauptstadt Oslo und die wichtigsten Häfen des Landes mit einer Reihe von Überraschungsangriffen.

Im Mai 1940 kam es zur deutschen Invasion in Belgien, den Niederlanden und Frankreich, bei der die Wehrmacht mit vereinten Kräften aus Panzern, mobilen Infanterie- und Artillerietruppen durch den Ardennenwald fuhr und schnell in die alliierten Verteidigungsanlagen eindrang.

Mit enger Luftunterstützung durch die Luftwaffe und dem Vorteil der Funkkommunikation zur Unterstützung der Koordinierung der Strategie stürmten die Deutschen durch Nordfrankreich und in Richtung Ärmelkanal und drängten die britische Expeditionstruppe in eine Tasche um Dünkirchen. Ende Juni war die französische Armee zusammengebrochen und die Nation bat um Frieden mit Deutschland.

1941 wandten die deutschen Streitkräfte bei ihrer Invasion der Sowjetunion erneut Blitzkriegstaktiken an und erwarteten einen kurzen Feldzug wie den, den sie im vergangenen Frühjahr in Westeuropa erlebt hatten. Aber die Strategie erwies sich gegen die hochorganisierte und gut bewaffnete sowjetische Verteidigung als weniger erfolgreich, und 1943 war Deutschland an allen Fronten in einen Verteidigungskrieg gezwungen.

War Blitzkrieg wirklich eine neue Form der Kriegsführung?

In der fassungslosen Zeit nach dem Fall Frankreichs schrieben sowohl die Nazi-Propaganda als auch die westlichen Medien den Erfolg Deutschlands der revolutionären neuen Form der Kriegsführung zu, die als Blitzkrieg bekannt ist. Aber obwohl das Wort „Blitzkrieg“ in deutschen Militärschriften vor dem Zweiten Weltkrieg verwendet wurde, um einen kurzen Konflikt zu beschreiben, im Gegensatz zu einem langwierigen Abnutzungskrieg, wurde es nie offiziell als Militärdoktrin übernommen.

Anstelle einer völlig neuen Form der Kriegsführung hatte die Strategie Deutschlands im Mai und Juni 1940 viel gemeinsam mit der Strategie zu Beginn des Ersten Weltkriegs, als Strategen wie Alfred von Schlieffen feststellten, dass Deutschland darauf abzielen sollte, seine Feinde schnell zu besiegen und entscheidend, da es nicht geeignet war, einen langen und langwierigen Konflikt gegen größere, besser vorbereitete Kräfte zu gewinnen.

Aber anders als in den Jahren 1914/18 hatten die deutschen Streitkräfte, die 1939/40 kämpften, den Vorteil neuer Militärtechnologien, die in den 1920er und 1930er Jahren entwickelt oder verbessert wurden, darunter Panzer, Kraftfahrzeuge, Flugzeuge und Funkgeräte. Diese neuen Werkzeuge, kombiniert mit einem Schwerpunkt auf Geschwindigkeit, Mobilität, gezielten Angriffen und Einkreisungen, ermöglichten es der Wehrmacht, traditionelle Militärtaktiken in eine verheerend moderne Kriegsführung zu verwandeln.

Der deutsche Kommandant Erwin Rommel, der während der Invasion Frankreichs eine Panzerdivision anführte, wandte 1941/42 Blitzkriegstaktiken gegen britische Streitkräfte in den Wüsten Nordafrikas an.

Nachdem der Blitzkrieg bei der sowjetischen Invasion gescheitert war, distanzierten sich Hitler und deutsche Militärführer jedoch von dem Konzept und behaupteten, es sei eine Erfindung ihrer Feinde; Hitler selbst bestritt, das Wort jemals benutzt zu haben.

Spätere Verwendungen von Blitzkrieg

Die Alliierten passten den Blitzkrieg bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs zu ihrem eigenen Vorteil an, unter anderem in der Schlacht von Stalingrad und den europäischen Operationen unter dem Kommando von US-General George Patton im Jahr 1944. Patton hatte die deutschen Feldzüge gegen Polen und Frankreich sorgfältig studiert und bevorzugte auch schnelle , entschlossenes Handeln, um kostspieligere Konflikte zu vermeiden.

Obwohl Deutschlands schnelle Siege in den Jahren 1939 und 1940 die bekanntesten Beispiele für Blitzkriege bleiben, haben Militärhistoriker auf spätere vom Blitzkrieg inspirierte Operationen hingewiesen, einschließlich der kombinierten Luft- und Bodenangriffe Israels auf arabische Streitkräfte in Syrien und Ägypten während des Sechstagekrieges in 1967 und die Invasion der Alliierten im irakisch besetzten Kuwait 1991 während des Persischen Golfkriegs.

Quellen

Ian Carter, „Die deutsche Blitzkriegsstrategie des Zweiten Weltkriegs“. Kaiserliche Kriegsmuseen.
Robert T. Foley, „Blitzkrieg“. BBC.
Karl-Heinz Frieser, Die Blitzkrieg-Legende.
David T. Zabecki, Hrsg., Deutschland im Krieg: 400 Jahre Militärgeschichte.


Der französische Widerstand

Die französische Niederlage war jedoch nicht vollständig. Allgemein Charles de Gaulle hatte sich zum Zeitpunkt der Kapitulation in London aufgehalten. Am 18. Juni 1940 hielt Charles de Gaulle eine BBC-Radioansprache. In dieser Rede argumentierte er, dass Frankreich trotz der Invasion Deutschlands nicht aufgeben sollte. Er verurteilte die Vichy-Regierung. Er forderte die Franzosen auf, die Nazi-Invasoren weiter zu bekämpfen.

Am 18. Juni 1940 um 19:00 Uhr wurde die Stimme von de Gaulle landesweit ausgestrahlt und sagte:

„Die Führer, die seit vielen Jahren an der Spitze der französischen Armeen stehen, haben eine Regierung gebildet. Diese Regierung, die die Niederlage unserer Armeen behauptet, hat Kontakt mit dem Feind aufgenommen, um die Kämpfe zu beenden. Es stimmt, wir waren und sind von den Maschinen-, Boden- und Luftstreitkräften des Feindes überwältigt. Unendlich mehr als ihre Zahl sind es die Panzer, die Flugzeuge, die Taktiken der Deutschen, die uns zum Rückzug veranlassen. Es waren die Panzer, die Flugzeuge, die Taktiken der Deutschen, die unsere Führer so überraschten, dass sie sie dahin brachten, wo sie heute sind.

„Aber ist das letzte Wort gesagt? Muss die Hoffnung verschwinden? Ist die Niederlage endgültig? Nein!

„Glauben Sie mir, ich spreche mit voller Kenntnis der Tatsachen zu Ihnen und sage Ihnen, dass für Frankreich nichts verloren ist. Das gleiche Mittel, das uns überwunden hat, kann uns eines Tages den Sieg bringen. Denn Frankreich ist nicht allein! Sie ist es nicht!“ allein! Sie ist nicht allein! Sie hat ein riesiges Imperium hinter sich. Sie kann sich mit dem britischen Empire verbünden, das das Meer hält und den Kampf fortsetzt. Sie kann, wie England, die immense Industrie der Vereinigten Staaten unbegrenzt nutzen.

„Dieser Krieg ist nicht auf das unglückliche Territorium unseres Landes beschränkt. Dieser Krieg ist durch die Schlacht um Frankreich nicht vorbei. Dieser Krieg ist ein weltweiter Krieg. Alle Fehler, alle Verzögerungen, all das Leiden ändern sich nicht die Tatsache, dass es in der Welt alle notwendigen Mittel gibt, um unsere Feinde eines Tages zu vernichten. Heute durch mechanische Gewalt besiegt, werden wir in Zukunft durch eine überlegene mechanische Kraft überwinden können. Das Schicksal der Welt hängt davon ab .

„Ich, General de Gaulle, derzeit in London, lade die Offiziere und französischen Soldaten ein, die sich auf britischem Territorium befinden oder hier landen könnten, mit ihren Waffen oder ohne ihre Waffen, ich lade die Ingenieure und Facharbeiter der Rüstung ein Industrien, die sich auf britischem Territorium befinden oder hier landen könnten, sich mit mir in Verbindung zu setzen.

"Was auch immer geschieht, die Flamme des französischen Widerstands darf nicht erlöschen und wird nicht erlöschen. Morgen, wie heute, werde ich im Radio aus London sprechen."

Viele Franzosen hielten de Gaulle für den wahren Führer Frankreichs. Er erhielt die Unterstützung französischer Kolonialregierungen auf der ganzen Welt. Unter de Gaulles Führung bildeten französische Freiheitskämpfer eine Widerstandsgruppe, die als bekannt ist Kostenloses Französisch. Diese Widerstandskämpfer führten einen Guerillakrieg gegen die Besatzung. Sie sabotierten die Nazi-Aktivitäten in Frankreich für den Rest des Krieges.


Blitzkrieg Taktik: Blitzeroberung Polens

Am 1. September 1939 startete Deutschland eine der dramatischsten Feldzüge des 20. Jahrhunderts. Truppen strömten über die Grenze nach Polen und zerschmetterten die Verteidiger. Dabei schienen sie die Macht einer neuen aggressiven Taktik, des Blitzkrieges, zu beweisen.

Das Blitzkrieg-Prinzip

Blitzkriegstaktiken waren die natürliche Fortsetzung der deutschen Doktrin aus dem späten Ersten Weltkrieg und einer breiteren Schule des militärischen Denkens der Zwischenkriegszeit. Im letzten Jahr des Ersten Weltkriegs hatten die Deutschen die Pattsituation an der Westfront durchbrochen. Dies wurde durch die Schaffung von schlagkräftigen, sich schnell bewegenden Formationen von Elite-Sturmtruppen erreicht.

Deutscher Soldat marschiert in Parade – 1939.

Sie brachen durch eine Kombination aus überlegener Ausrüstung und Elitesoldaten in die alliierten Grabenlinien ein. Anstatt die erzielten Gewinne zu konsolidieren, blieben sie in Bewegung, hielten die Dynamik aufrecht und überließen es anderen, von ihrem Erfolg zu profitieren. Dies hielt die Offensive in Bewegung und verhinderte, dass sich der Feind neu gruppierte, was zu enormen Gewinnen führte.

Wehrmachtssoldaten mit Mörser und MG 34 Maschinengewehr.

Zwischen den Kriegen erforschten mehrere militärische Denker sowohl in Großbritannien als auch in Deutschland das Potenzial von Panzern. Männer wie B. H. Liddell Hart und Heinz Guderian glaubten, dass Panzer, die gepanzerte Angriffe anführten, Löcher in die feindlichen Linien schlagen könnten, so dass andere Truppen ihnen folgen könnten. Auch hier schien sich eine Gelegenheit für eine knallharte, schnelle Herangehensweise an den Kampf zu bieten.

Das Ergebnis war die deutsche Blitzkriegsdoktrin.

Heinz Guderian.Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-139-1112-17 Knobloch, Ludwig CC-BY-SA 3.0

Verwundbares Polen

Die deutschen Streitkräfte wurden sorgfältig kultiviert, um sie auf diese Form der Kriegsführung vorzubereiten. Unter Hitler investierte Deutschland stark in Panzer und mechanisierte Infanterie sowie in Artillerie- und Bodenkampfflugzeuge, die den Feind vor einem Durchbruch aufweichen sollten.

Aber der Erfolg des Blitzkrieges in Polen war sowohl auf die Verletzlichkeit Polens als auch auf die deutsche Stärke zurückzuführen.

Hitler beobachtet im September 1939 den Einmarsch deutscher Soldaten in Polen.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-S55480 / CC-BY-SA 3.0

Westpolen umfasste viel weites, flaches Land, ideal für einen schnellen Vormarsch. Am Ende des Sommers fand die Invasion auf hartem und trockenem Boden statt, was den Vormarsch der deutschen Truppen erleichterte.

Die polnischen Streitkräfte waren zwar zäh und mutig, aber für diese neue deutsche Taktik schlecht geeignet.

Die polnische Armee bestand hauptsächlich aus langsamer Infanterie, die nicht in der Lage war, auf die schnellen Angriffe der Deutschen zu reagieren. Ihre Ausstattung war weniger modern als die der gut ausgestatteten und technologisch innovativen Deutschen. Von den sich schneller bewegenden polnischen Einheiten waren viele eher Kavallerie als Panzer und daher extrem anfällig für moderne Waffen.

Polnische Soldaten mit Flak-Artillerie in der Nähe des Warschauer Hauptbahnhofs in den ersten Septembertagen 1939.

Am Himmel waren die Polen ebenso unterlegen. Ihre besten Kämpfer waren P.Z.L. P.11s, die eine Höchstgeschwindigkeit von 240 Meilen pro Stunde hatten, verglichen mit den 350 Meilen pro Stunde der deutschen Messerschmitt Bf109E. 842 polnischen Flugzeugen standen 4.700 deutsche Flugzeuge gegenüber. Die Struktur der polnischen Streitkräfte führte dazu, dass die Deckung der Kämpfer schlecht koordiniert war, so dass die Ressourcen, die sie besaßen, nicht gut eingesetzt wurden.

Luftwaffe Soldaten des Jagdgeschwader 53 (JG 53) Jagdgeschwader (auch bekannt als “Ace of Spades”) ruhen auf einem Flugplatz vor einer Messerschmitt Bf 109 mit offener Motorhaube. 1939.Foto: Bundesarchiv, Bild 101I-337-0036-02A / Folkerts / CC-BY-SA 3.0

Der Krieg beginnt

Am 1. September um 04:45 Uhr begann die Invasion.

Es war eine Lehrbuchausführung von Blitzkrieg. In der ersten Stunde schlugen Bomber und Jäger der Luftwaffe polnische Stellungen ein und zerstörten Luftabwehr, Truppenkonzentrationen und Transportnetze. Eine Stunde später folgte ihnen der Bodenvormarsch. Während andere Truppen die Linie hielten, schlugen Panzerformationen durch die geschwächten polnischen Streitkräfte. Hinter ihnen folgten Infanterie und mobile Artillerie.

Ju 87 Bs über Polen, Sep 1939.Foto Bundesarchiv, Bild 183-1987-1210-502 Hoffmann, Heinrich CC-BY-SA 3.0

Die Geschwindigkeit dieser Fortschritte ermöglichte es den Kolonnen, ihre strategischen Ziele zu erreichen. Ganze Formationen der polnischen Armee wurden isoliert und dann umzingelt. Voneinander, von Unterstützung und sogar von Kommandanten abgeschnitten, kämpften sie darum, eine Gegenwehr zu organisieren. Inzwischen waren die Deutschen in ihrem Rücken, zerstörten Versorgungsleitungen, besetzten Städte und Verkehrsnetze.

Innerhalb weniger Tage waren die Deutschen fünfzig Meilen durch die polnischen Linien, dann hundert Meilen. Die Geschwindigkeit und Wildheit von Blitzkrieg zahlten sich aus.

Die Stadt Wieluń wurde durch Bombenangriffe der Luftwaffe zerstört.1. September 1939

Es heißt, dass im Krieg kein Plan den Kontakt mit dem Feind überlebt, und so waren die Deutschen fast genauso überrascht wie die Polen, als sie feststellten, dass ihr Plan intakt blieb. Sie wussten nicht einmal, wie viele der Polen sie abgeschnitten hatten, weil der von diesen Truppen aufgewirbelte Staub die Sicht für die Luftaufklärung versperrte.

Beweis des Prinzips?

Am 9. September starteten die Polen einen Gegenangriff am Fluss Bzura, in der Hoffnung, die deutschen Aktivitäten im Zentrum optimal zu nutzen. Aber die deutsche Heeresgruppe Süd trat dem entgegen und trieb die Polen in eine Schlacht an einer schmalen Front, in der sie erneut eingekesselt wurden.

Währenddessen drängte Guderians Kolonne hart nach Osten. Ihre Eroberung fast ganz Brest-Litowsk bis zum 14. September ließ die Deutschen sicher im polnischen Rücken stehen. Noch bevor die Russen am 17. in Ostpolen einmarschierten, war der Ausgang des Krieges klar.

Schlacht der Bzura-Polnischen Kavallerie in Sochaczew 1939.

Als Zehntausende polnischer Soldaten über die Grenze flohen, entschlossen, den Kampf aus dem Ausland fortzusetzen, begann die Welt, die Macht des Blitzkrieges anzuerkennen.

Hat die Invasion Polens wirklich bewiesen, dass Blitzkriegstaktiken so mächtig waren? Die polnische Armee war im Vergleich zu deutschen Streitkräften veraltet. Wie der Rest des Krieges beweisen sollte, war die Dominanz am Himmel ein großer Teil des Gewinns eines modernen Krieges. Auch mit anderen Taktiken hätten die Deutschen mit ziemlicher Sicherheit gewonnen.

Wielkopolska Brygada Kawalerii, Schlacht bei Bzura, Zentralpolen, 1939.

Im folgenden Jahr triumphierte der Blitzkrieg erneut in Frankreich und schien seine Vormachtstellung zu besiegeln. Spätere Bemühungen waren jedoch weniger effektiv. Gegen moderne Panzer und eine wirksame Verteidigungslinie konnten deutsche Panzerangriffe immer wieder gestoppt werden. Die Deutschen selbst würden in der Normandie die Macht der defensiven Taktiken beweisen, bevor sie in der Ardennenoffensive eine fehlgeschlagene Offensive im Blitzkriegsstil starteten.

Deutsche Truppen vorrücken.

Die Invasion Polens hat gezeigt, dass diese Panzertaktik unter den richtigen Umständen funktionieren kann. Sie schuf aber auch ein übertriebenes Bild ihrer Wirksamkeit, das die Kriegsführung prägte und seither farbige Darstellungen des Zweiten Weltkriegs prägt.


Blitzkrieg (Blitzkrieg)

In der ersten Phase des Zweiten Weltkriegs in Europa versuchte Deutschland, einen langen Krieg zu vermeiden. Deutschlands Strategie bestand darin, seine Gegner in einer Reihe kurzer Feldzüge zu besiegen. Deutschland überrannte schnell einen Großteil Europas und war mehr als zwei Jahre lang siegreich, indem es sich auf eine neue militärische Taktik namens "Blitzkrieg" verließ. Die Taktik des Blitzkriegs erforderte die Konzentration von Angriffswaffen (wie Panzer, Flugzeuge und Artillerie) entlang einer schmalen Front. Diese Kräfte würden eine Bresche in die feindliche Verteidigung schlagen und es gepanzerten Panzerdivisionen ermöglichen, schnell einzudringen und sich frei hinter den feindlichen Linien zu bewegen, was zu Schock und Desorganisation in der feindlichen Verteidigung führte. Die deutsche Luftwaffe hinderte den Feind daran, Kräfte ausreichend nachzuliefern oder umzuschichten und dadurch Verstärkungen zu schicken, um Breschen in der Front abzudichten. Deutsche Truppen könnten ihrerseits gegnerische Truppen einkreisen und die Kapitulation erzwingen.

Deutschland nutzte erfolgreich die Blitzkrieg-Taktik gegen

  • Polen (Angriff im September 1939)
  • Dänemark (April 1940)
  • Norwegen (April 1940)
  • Belgien (Mai 1940)
  • Niederlande (Mai 1940)
  • Luxemburg (Mai 1940)
  • Frankreich (Mai 1940)
  • Jugoslawien (April 1941)
  • Griechenland (April 1941)

Deutschland besiegte Großbritannien nicht, das durch den Ärmelkanal und die Royal Navy vor deutschen Bodenangriffen geschützt war.

Trotz des anhaltenden Krieges mit Großbritannien marschierten deutsche Truppen im Juni 1941 in die Sowjetunion ein. Zunächst schien der deutsche Blitzkrieg erfolgreich zu sein. Die sowjetischen Truppen wurden mehr als 600 Meilen bis vor die Tore Moskaus zurückgetrieben, mit schwindelerregenden Verlusten. Im Dezember 1941 erklärte Hitler den Vereinigten Staaten einseitig den Krieg, die infolgedessen die gegen ihn aufgestellte Koalition um ihre enorme wirtschaftliche und militärische Macht erweiterten. Eine zweite deutsche Offensive gegen die Sowjetunion im Jahr 1942 führte deutsche Truppen im Osten an die Ufer der Wolga und die Stadt Stalingrad. Im November 1942 startete die Sowjetunion jedoch eine Gegenoffensive, bei der eine gesamte deutsche Armee in Stalingrad gefangen und zerstört wurde.

Deutschland erwies sich als unfähig, die Sowjetunion zu besiegen, die zusammen mit Großbritannien und den Vereinigten Staaten die Initiative von Deutschland übernahm. Deutschland wurde in einen langen Krieg verwickelt, der schließlich im Mai 1945 zu seiner Niederlage führte.


Welche Art von neuen Technologien hat eine mechanisierte deutsche Armee geschaffen?

Die Mechanisierung erfolgte bei der deutschen Armee relativ langsam, zum Teil wegen der Beschränkungen durch den Versailler Vertrag und wegen der einfachen Armut. Von Seeckt selbst war Traditionalist und hielt die Ausnutzung eines Durchbruchs für eine Aufgabe der Kavallerie. Wie die meisten anderen Militärs konzipierte die Reichswehr Panzer ursprünglich als Infanterieunterstützungswaffen – was angesichts der Unzuverlässigkeit, langsamen Geschwindigkeit und kurzen Reichweite der frühen Panzer logisch war. [24]

Verbesserungen in der Rüstungstechnologie änderten jedoch die Meinung der Deutschen. In den späten 20er Jahren begann sich in der Reichswehr die Idee durchzusetzen, der Rüstung den Vorrang auf dem Schlachtfeld zu geben. Anstatt Panzer der Infanterie unterzuordnen und dadurch ihre taktische und operative Geschwindigkeit zu begrenzen, wurde darüber nachgedacht, Wege zu finden, die anderen Waffen stattdessen Panzern unterzuordnen. [25]

Die Rüstungsentwicklung in Deutschland wird seit langem mit Heinz Guderian in Verbindung gebracht, der in seiner Autobiografie Achtung Panzer! Guderian war zwar eine wesentliche Figur in der Geschichte der Panzerstreitkräfte, aber er übertrieb seine Rolle. Und obwohl es einen gewissen Widerstand gegen den Einsatz von Rüstungen in der Reichswehr gab, war dieser nicht so ausgeprägt, wie er behauptete. Viele andere Kommandanten und Theoretiker spielten eine direktere Rolle als Guderian: unter anderem Männer wie Ludwig Beck, Oswald Lutz, Ludwig Ritter von Eimannsberger und Ernst Volckheim. Das deutsche Militär hatte bereits zugestimmt, Panzer als Hauptangriffsmacht einzusetzen, bevor Guderian sich am Wachstum der Panzerwaffe beteiligte. [26]

Panzer und mechanisierte Streitkräfte waren für die Idee des Bewegungskriegs hervorragend geeignet. Gepanzerte Streitkräfte lieferten die notwendige Schlagkraft, die die feindliche Verteidigung durchschlagen konnte. Sie besaßen die Beweglichkeit, um jede Bresche, die sie in der feindlichen Linie verursachten, auszunutzen, ohne ihren Schwung zu verlieren. So war die deutsche Übernahme der Rüstung zwar nicht ganz nahtlos, aber gemessener und ausgewogener als die Theorien in anderen Ländern wie Großbritannien oder Frankreich. Durch Studien und Übungen verstanden die Deutschen, dass Panzer die Notwendigkeit kombinierter Waffen nicht beseitigt hatten.

Anders als der britische Panzertheoretiker J. F. C. Fuller wussten die Deutschen, dass Panzer die Unterstützung von Artillerie, Infanterie und Luftwaffe brauchten, um die feindliche Verteidigung zu überwinden. Anstatt wie Fuller für eine reine Panzerarmee einzutreten, gründeten die Deutschen die Panzerdivision. Dies war eine Allwaffenmacht, deren Hauptkraft von Panzern stammte, die stark von Infanterie, Artillerie und der logistischen Unterstützung in Lastwagen oder anderen Ketten- oder Halbkettenfahrzeugen unterstützt wurde. Die Motorisierung oder Mechanisierung dieser Stützzweige gab ihnen die Mobilität, um mit den Panzern mitzuhalten, insbesondere bei langen Betriebsmanövern. [27]

Die Deutschen konzentrierten sich auch auf das Radio – eine Technologie, die versprach, das Kommunikationsproblem zu lösen. Funk war drahtlos, was bedeutete, dass einzelne Einheiten nicht mehr auf anfällige Telegrafen oder Telefone angewiesen waren. Jetzt konnten Kommandeure in engem Kontakt mit ihren vordersten Kräften bleiben, und es war einfacher, den Erfolg zu verstärken oder Misserfolge abzumildern. Die Deutschen statteten fast alle ihre Panzer mit Funkgeräten aus und verteilten sie an ihre Einheiten. Ebenso wichtig wie ihre Übungsmanöver mit Panzern und Infanterie waren ihre Funkübungen in der Zwischenkriegszeit, um ihre Kommunikationsverfahren zu testen. [28]

Die Probleme der Deutschen während ihrer Mechanisierungsoffensive waren nicht zu vernachlässigen und wirkten sich auf ihre Rüstungsdoktrin aus. Das größte Problem bestand darin, dass die deutsche Industrie nicht die gewünschte Anzahl an Panzern, Lastwagen und Transportern herstellen konnte. [29] Die deutsche Industrie versagte selbst als Adolf Hitler an die Macht kam und der militärischen Beschaffung Priorität einräumte – und dabei fast die Wirtschaft des Dritten Reiches zerstörte. [30]

Guderian und Ludwig Beck, der damalige Chef der Bundeswehr, gerieten zwar in Konflikt, aber nicht, weil Beck ein Anti-Rüstungs-Traditionalist war. Stattdessen hatte Beck einen breiteren Überblick über die Lage als Guderian, der sich nur mit der Panzerwaffe beschäftigte. Beck war besorgt, dass die Konzentration aller massiven Vermögenswerte der Armee wie Panzer und Motorisierung auf wenige Panzerdivisionen die Kampffähigkeit des Militärs verringern würde. Er wollte den Infanteriedivisionen einige Panzer zuteilen, um ihnen mehr Offensivfähigkeit zu verleihen. Guderian widersetzte sich dem, da er dachte, es würde Deutschlands gepanzerte Stärke verwässern. [31]

Diese Debatte hat er schließlich gewonnen. Deutschland konzentrierte seine mechanisierten und motorisierten Mittel auf einige wenige Panzer- und leichte Divisionen – der Rest der deutschen Armee blieb eine beinbewegliche Infanterie, die sich nicht wesentlich von ihren Pendants aus dem Ersten Weltkrieg unterschied. Dies würde sich auf Dauer als problematisch erweisen, verschaffte der Wehrmacht aber am Vorabend des Krieges eine elitäre, konzentrierte Streitmacht mit hervorragender Schlagkraft, Beweglichkeit und Flexibilität. Die Panzerdivisionen würden als Speerspitzen für die Massenarmee dienen.


Blitzkrieg

Blitzkrieg bedeutet „Blitzkrieg“. Es war eine innovative Militärtechnik, die erstmals von den Deutschen im Zweiten Weltkrieg eingesetzt wurde und eine Taktik war, die auf Geschwindigkeit und Überraschung basierte. Blitzkrieg stützte sich auf eine Militärmacht, die sich um leichte Panzereinheiten stützte, die von Flugzeugen und Infanterie (Fußsoldaten) unterstützt wurden. Die Taktik basierte auf Alfred von Schlieffens „Schlieffen-Plan“ – einer Doktrin, die während des Ersten Weltkriegs gebildet wurde und sich auf einen schnellen militärischen Sieg konzentrierte. Es wurde später in Deutschland von einem Armeeoffizier namens Heinz Guderian entwickelt, der sich mit neuen Technologien befasste, nämlich Sturzkampfbombern und leichten Panzern, um die Manövrierfähigkeit der deutschen Armee zu verbessern.


Eine britische Sicht auf Blitzkrieg

Guderian hatte eine Militärbroschüre mit dem Titel „Achtung Panzer“ verfasst, die in die Hände Hitlers gelangte. Als Taktik wurde sie in den ersten Jahren des Zweiten Weltkriegs mit verheerender Wirkung eingesetzt und führte dazu, dass die britischen und französischen Armeen innerhalb weniger Wochen an die Strände von Dünkirchen zurückgedrängt wurden. Es war auch entscheidend für die Verwüstung der russischen Streitkräfte durch die deutsche Armee, als sie im Juni 1941 durch Russland vordrangen.

Hitler hatte im Ersten Weltkrieg vier Jahre lang einen statischen Krieg geführt, in dem sich keine Seite monatelang weit entfernte. Guderians Plan, der rein auf Geschwindigkeit und Bewegung basierte, faszinierte ihn. Als Guderian Hitler sagte, er könne die französische Küste in Wochen erreichen, wenn ein Angriff auf Frankreich befohlen werde, lachten seine Offizierskollegen ihn offen aus. Das deutsche Oberkommando teilte Hitler mit, dass sein „Rühren“ unmöglich sei. General Busch sagte zu Guderian: "Nun, ich glaube nicht, dass Sie die Maas überhaupt überqueren." Die Maas galt als die erste wichtige Verteidigungslinie Frankreichs und galt als unmöglich, sie in einer Kampfsituation zu überqueren.

Blitzkrieg basierte auf Geschwindigkeit, Koordination und Bewegung. Die wichtigste Wissenschaft dieses Ansatzes war die Fähigkeit, große mobile Streitkräfte durch Schwachstellen in der feindlichen Verteidigung zu bringen und dann hinter seinen statischen Linien Schaden zu verursachen. Da große Verbände von Kommunikation und Logistik abgeschnitten sind, könnte dann Druck auf die Innenverteidigung ausgeübt werden. Ihr Ziel war es, Panik unter der Zivilbevölkerung zu schüren. Eine Zivilbevölkerung in Bewegung kann für eine verteidigende Armee, die versucht, ihre Truppen an die Kriegsfront zu bringen, eine absolute Katastrophe sein. Bei so viel Konzentration auf die Frontlinie würden die daraus resultierenden Zweifel, Verwirrung und Gerüchte sowohl die Regierung als auch das verteidigende Militär mit Sicherheit lähmen, wenn dies durchbrochen werden konnte.

„Geschwindigkeit und noch mehr Geschwindigkeit, und immer war Geschwindigkeit das Geheimnis……..und das erforderte Kühnheit, mehr Kühnheit und immer Kühnheit.“ Generalmajor Fuller

Nachdem ein strategisches Ziel ausgewählt worden war, wurden Stuka-Sturzkampfbomber geschickt, um den Feind „aufzuweichen“, alle Eisenbahnlinien, Kommunikationszentren und wichtigen Eisenbahnverbindungen zu zerstören. Dies geschah, als sich die deutschen Panzer näherten und die Flugzeuge sich erst in letzter Minute zurückzogen, damit der Feind keine Zeit hatte, seine Sinne wiederzuerlangen, wenn die Panzer von Infanterie unterstützt angriffen.

Die meisten Truppen wurden mit Halbkettenfahrzeugen bewegt, so dass keine Straßen erforderlich waren, die jedoch repariert wurden, damit sie später von den Deutschen genutzt werden konnten. Nachdem ein Ziel getroffen war, hielten die Deutschen nicht an, um den Sieg zu feiern, sondern zogen weiter zum nächsten Ziel. Der Rückzug von Zivilisten behinderte jede Arbeit der angegriffenen Armee. Die Zivilisten, die vor den Kämpfen flohen, wurden ebenfalls angegriffen, um weiteres Chaos anzurichten.

Wie effektiv war Blitzkrieg?

1941 wurde ein Tagebuch eines unbekannten französischen Soldaten gefunden. Darin sind einige interessante Kommentare, die uns helfen zu verstehen, warum diese Taktik so erfolgreich war:

"Das Tempo ist zu hoch... es ist die Zusammenarbeit zwischen den Sturzkampfbombern und den Panzern, die den Krieg für Deutschland gewinnt."

„Die Nachricht, dass die Deutschen in Amiens sind………das ist wie ein lächerlicher Albtraum.“

All dies wurde in einem Zeitraum von nur 5 Tagen geschrieben: 15. Mai 1940 bis 19. Mai 1940.

Darüber hinaus war einer der wichtigsten Erfolge des Blitzkriegs der Einsatz von FM-Radios – diese ermöglichten es den Streitkräften, die die Linien durchbrochen hatten, Unterstützungseinheiten über ihren Fortschritt zu informieren und Informationen darüber zu übermitteln, was sich hinter den feindlichen Linien befand. Diese überlegene Intelligenz war ein entscheidendes Werkzeug, das den Deutschen zur Verfügung stand und es ihnen ermöglichte, weitaus besser organisierte Angriffe auf den Feind durchzuführen. Die Kommunikationstechnologie förderte eine schnelle, dezentrale Entscheidungsfindung, die der Schlüssel zu diesem geschwindigkeitsorientierten Ansatz war.

Warum wurden die Armeen Europas von dieser Taktik so schlecht vorbereitet?

Beim Blitzkrieg ging es im Wesentlichen darum, sich von den bewährten Methoden der modernen Kriegsführung zu lösen und eine neue, effektivere Doktrin zu schaffen. Zu diesem Zweck hatte Hitler Guderian seine volle Unterstützung gegeben. Ironischerweise hatte er seine Idee für Blitzkrieg von zwei Offizieren bekommen – einem aus Frankreich und einem aus Großbritannien, und er hatte kopiert und erweitert, was sie zu Papier gebracht hatten. In Großbritannien und Frankreich herrschten jedoch die Kavallerieregimenter und sie bestanden darauf, dass die Panzer keinen Einfluss auf ihre Armeen bekommen würden. Die Oberkommandos beider Länder wurden von den alten traditionellen Kavallerieregimentern dominiert und ihre politische Anziehungskraft war groß. Diese Art von Offizieren verachtete Hitler und er nahm zu seinem Panzeroffizier Guderian die alten Offiziere der deutschen Wehrmacht auf.

1940 hatten Großbritannien und Frankreich noch die Mentalität des Ersten Weltkriegs. Die Panzer, die sie hatten, waren im Vergleich zu den deutschen Panzern schlecht. Britische und französische Taktiken waren veraltet und Großbritannien hatte immer noch die Mentalität, als Insel sicher zu sein, so wie unsere Marine uns beschützen würde. Nazi-Deutschland musste, wenn es Hitlers Wünsche erfüllen wollte, eine moderne Militärtaktik haben, um Europa zu erobern und Deutschland den „Lebensraum“ zu geben, den Hitler für das Dritte Reich für notwendig hielt.

Es wurde mit verheerender Wirkung in Polen, Westeuropa, wo die Alliierten an die Strände von Dünkirchen zurückgedrängt wurden, und beim Angriff auf Russland – Operation Barbarossa – eingesetzt.


Wie Hitlers Blitzkrieg-Taktik die Alliierten im Zweiten Weltkrieg schockierte

Beginnend mit der deutschen Invasion in Polen 1939 errang Adolf Hitlers Militärmaschinerie zu Beginn des Zweiten Weltkriegs eine Reihe atemberaubender Siege, von denen vielleicht keiner so schockierend war wie Deutschlands völlige Vernichtung Frankreichs im Jahr 1940.

"Frankreich ist in den ersten 10 Tagen des Krieges im Grunde besiegt", sagt Robert Kirchubel, ein Militärhistoriker mit der FORCES-Initiative der Purdue University und Autor des "Atlas of the Blitzkrieg: 1939-1941". vor einer Generation im Ersten Weltkrieg. Jetzt ist alles in etwas weniger als zwei Wochen vorbei."

Der Grund für Hitlers spektakulären frühen Erfolg im 2.Blitz) und "war" (krieg) von westlichen Journalisten geprägt, die von der Geschwindigkeit und Heftigkeit des Nazi-Angriffs fassungslos waren.

„Der Blitzkrieg hat die Welt schockiert“, sagt Kirchubel, „dass eine feindliche Armee so schnell besiegt werden konnte und scheinbar niemand einen Konter dafür hatte.“

Schmerzhafte Lehren aus dem Ersten Weltkrieg

Fast 2 Millionen deutsche Soldaten wurden im Ersten Weltkrieg getötet, hauptsächlich als Opfer eines quälend langsamen Kampfstils, der als Grabenkrieg bekannt ist. In den ersten Schlachten des Ersten Weltkriegs erlitten alle Seiten so verheerende Verluste durch Artillerie, Maschinengewehre und andere moderne Waffen, dass sie zum Schutz lange Schützengräben auf dem Schlachtfeld gruben. The mud-filled, rat-infested trenches became the closest thing to hell on earth for these soldiers.

One of the longest and deadliest examples of trench warfare was the 141-day Battle of the Somme, in which the British, French and German armies suffered more than a million combined casualties.

Every nation that fought in WWI vowed to never fight in another miserable trench, but they each had different ideas for how to achieve it, says Kirchubel. During the interwar years, the British invested heavily in aircraft technology, planning to fly over trenches and bomb the enemy at home. The French decided to build a more permanent and fortified version of a trench known as the Maginot Line, a series of 58 underground fortresses constructed along the French-German border in the 1930s.

The German military took a different tack.

"The Germans said, 'We're going to blast through the trench with this new technique,'" Kirchubel says.

What's a Blitzkrieg Attack?

The philosophy of Blitzkrieg is to hit the enemy hard where it's the weakest and attack with three components of the military at once: armored tanks, infantry and air bombardment.

"With Blitzkrieg, your armor would always be the spearhead — the tanks would always be at the front." says Martin King, an Emmy-winning military historian and author of several excellent books on WWII. "The infantry would come up behind, normally in half-trucks and trucks. As soon as the armor engaged, the Stukas and the Messerschmitts (German bombers and fighter planes) would come in flying low and basically decimate the opponents."

Kirchubel says that Blitzkrieg was inspired by old-school Prussian ideas of indirect warfare — not fighting the opponent "strength against strength," but exploiting weaknesses instead. To compare warfare to a boxing match, Blitzkrieg is the one-two punch that quickly knocks your opponent to the mat, not a drawn-out, 12-round decision.

"Blitzkrieg was fast, it was furious, it was accurate and it did the job," says King.

A key component of Blitzkrieg was a flexible command-and-control structure within the German army. Early in the war, Hitler had full faith in his generals, especially Erwin Rommel and Heinz Guderian, so the Fuhrer didn't have to personally authorize every attack plan. In turn, those generals delegated authority in battle to lower-ranking field officers so they could quickly react to changing conditions on the ground.

German tanks, which were inferior in many ways to the French Renault tanks, came with one important technological upgrade — a two-way radio. Tank commanders not only received orders, but passed critical battlefield info back up the chain of command.


Blitzkrieg

It’s akin to a blitzkrieg of fast and furious digital action, forcing one’s eyes to dart around the frame in sync with Amy’s conduct.

This mood only began to change after the Nazi blitzkrieg of Poland drew Britain into the Second World War.

Fueled by atrocity and a blitzkrieg of gains in Iraq and Syria, the Islamic State has enjoyed a meteoric climb to notoriety.

Unfortunately, in Western and especially U.S. media, there has been a recent blitzkrieg of Putin-as-Hitler comparisons.

Obama and Hitler use the ‘ blitzkrieg ’ method to overwhelm their enemies.

Or, in Professor Gates' case, I can't decide whether to politely ask you to leave my house, or threaten to blitzkrieg your career.

The shortcomings of Blitzkrieg ironically rest in its strengths.


History Facts: Nazi Germany Created "Blitzkrieg" By Accident

Germany’s victory over Poland was over-determined by numerous factors. However, the success of mechanized units informed the Wehrmacht’s maneuver-oriented strategy in the Battle of France eight months later.

Here's What You Need To Remember: While “Blitzkrieg” is a useful shorthand for the revolution in mechanized warfare, it should not be misinterpreted as suggesting the Blitzkrieg arose from a doctrinal “master plan,” or that the victories were due to superior German technology. Instead, the Blitzkrieg arose organically from the interaction of new technologies, German force structure, and the vulnerabilities of unprepared foes.

When over 1.5 million German soldiers poured over the Polish border on September 1, 1939 in an Operation codenamed Fall Weiss (“Case White”), they kicked off not only the bloodiest conflict in human history, but also a terrifying new form of fast-paced mechanized warfare popularly known as the Blitzkrieg or “Lightning War.”

However, the officers of the Wehrmacht never really used the term “Blitzkrieg,” which was popularized by the British press. Indeed, the Wehrmacht did not think of itself as practicing a new form of warfare, but rather practicing an old-fashioned war of maneuver using new means.

Enter the Tank

In World War I, newly-developed tanks had helped break the defensive stalemate imposed by artillery and machineguns. Post-war Russia, America, and Germany experimented with new ways to employ armor. However, while young officers like Charles de Gaulle and Patton theorized about the tank’s transformative potential, the old guard in France, the United Kingdom and the United States remained skeptical that the still-unreliable vehicles would radically change warfare.

After all, most tanks could be easily penetrated by cheaper anti-tank guns. Those with heavier armor were often cripplingly slow and unreliable. Thus, armored vehicles were primarily regarded as enhancing existing infantry and cavalry formations. But this analysis proved short-sighted.

German military theorists in the nineteenth-century emphasized massing forces to achieve local superiority at a single schwerpunkt (“main target” or “center of gravity”). Once the enemy position was ruptured, troops would pour through the breach, cutting off lines of communication for neighboring enemy units and encircling those that failed to extricate themselves.

Mechanization didn’t change this strategy so much as greatly enhance its effectiveness, because armored vehicles could mass and advance more rapidly than infantry or cavalry, and overrun or bypass small delaying forces once the more formidable (and fairly static) anti-tank defense at the frontline had been overwhelmed.

At the urging of the pioneering strategist Heinz Guderian, the Wehrmacht concentrated its tanks into its first three Panzer Divisions in 1935, each with organic artillery, engineering and infantry assigned to support the tanks rather than the other way around.

This contrasted with the French, British and Polish armies, which did field a few tank brigades or divisions, but still spread most of their tanks out in small units tied to slow-moving infantry divisions.

Germany also invested in what by 1939 was the world’s most powerful air arm. Die Luftwaffe proved a potent force multiplier for mechanized units. Air power could be rapidly concentrated to key battlefronts and priority targets such as artillery and tank concentrations. It could also serve as “flying artillery” for armored units which had outrun their towed artillery support.

Furthermore, aircraft could disrupt and slow down the movements of opposing formations behind frontline, hampering the speed of enemy responses.

This high tempo of operations paralyzed enemy command-and-control, and starved frontline units of necessary fuel and ammunition, leaving the enemy continually off-balance. The ensuing demoralization, panic and confusion often caused theoretically still-effective formations to evaporate.

However, most historians agreed the Blitzkrieg’s disruptive effects were not planned for, but instead arose as natural consequences of the Wehrmacht’s disposition and force structure.

A Technological Edge?

However, the Wehrmacht’s mechanization is frequently exaggerated. Throughout World War II, a large proportion of the German military relied on horse-drawn carriages. In 1939, the Wehrmacht infantry had only 230 Hanomag half-track armored personnel carriers, and even truck-born units were considered “elite.”

Of the roughly 2,500 German tanks committed to the campaign in six Panzer divisions and five Light divisions, 2,100 were small Panzer Is armed only with machineguns and Panzer IIs with 20-millimeter cannons. Artillery and anti-tank rifles could easily penetrate their 5 to 15 millimeters of armor.

That meant only 17 percent were Panzer III and IV tanks and Czech Panzer 35(t) and 38(ts) with more capable guns and a modest 15-30 millimeters of armor. Compared to French Soviet and British contemporaries, the most consistent technical advantage in early-war German Panzers lay in their fleet-wide radio communications.

In the air, the Luftwaffe possessed a more decisive technical lead in its Messerschmitt Bf-109E fighter, which had a top speed of 354 miles per hour, compared to Poland’s PZL P.11 fighters that could barely exceed 240 mph.

Nonetheless, Germany already had the deck stacked ridiculously in its favor against Poland, benefitting not only from far greater population and industrial capacity, but with troops encircling Poland from the South, West and Northeast (in East Prussia). Furthermore, Poland lay on a plain with few natural obstacles that could seriously impede a German attack, while Warsaw’s best allies—France and the UK—had no land corridor to come to Warsaw’s aid.

To add insult to overwhelming injury, the Soviet Union swooped in vulture-like to invade eastern Poland on September 17.

The Poles fatally spread out their divisions in a forward defense of the border rather than concentrating them densely in the heartland. This made it easier for Panzers to penetrate their lines and cut of supply and communication lines. The spread-out Polish infantry lacked the mobility to extricate themselves, and units that were not encircled and destroyed suffered heavy losses retreating.

The air campaign was initially less one-sided than Berlin subsequently claimed. The Luftwaffe correctly prioritized knocking out Polish air bases—but the Polish aviation units had dispersed to secret bases prior to the commencement of hostilities. The PAF managed to eek out a superior air-to-air kill ratio versus faster Luftwaffe aircraft, and even slowed the advance of Panzer columns on a few occasions. But after a week of effective resistance, their bases were overrun, or located and bombed to oblivion.

At the river Bzura on September 9, bypassed Polish forces with tank support launched an initially successful counteroffensive. But Panzer Divisions and Luftwaffe units rapidly massed to reverse the tide, resulting in a devastating Polish defeat.

Germany’s victory over Poland was over-determined by numerous factors. However, the success of mechanized units informed the Wehrmacht’s maneuver-oriented strategy in the Battle of France eight months later.

This campaign involved a one-two punch: elite Allied forces were lured to the rescue of Belgium and Holland by the initial German attack in May—and then cut off from France by a second offensive that blazed through the “uncrossable” Ardennes forest to the Channel ports.

Again, air power played a critical role in supporting Panzers that had rolled ahead of their artillery, and the destabilizing and demoralizing effects of the German advance led to a rapid collapse in the Allied will to fight.

From then on “Blitzkrieg”-style mechanized campaigns were frequently attempted by all belligerents, leading to the devastating initial Nazi invasion of the Soviet Union (Operation Barbarossa), the Soviet Bagration offensive of 1944 that wiped out 28 German divisions, and the U.S. breakout from Normandy (Operation Cobra).

However, the armies that survived their early encounters with the Blitzkrieg evolved tactics to counter it. Infantry and artillery were trained to continue resisting even when bypassed by armored units on their flanks. This constrained the penetration achieved by enemy armor until counter-attacking forces—led by tanks, naturally—could come to their rescue. A famous example is the stubborn American defense of Bastogne during the Battle of the Bulge.

A complementary method defense-in-depth: preventing armored formations from exploiting breakthroughs by bogging them down with additional hardened defensive positions behind the frontline. At the epic 1943 Battle of Kursk in 1943, nearly 3,000 Panzers faced six concentric belts of fortifications, minefields and anti-tank obstacles defended by the Red Army. In eleven grueling days, the Panzers advanced roughly 20 miles before foundering before the third belt.

While “Blitzkrieg” is a useful shorthand for the revolution in mechanized warfare, it should not be misinterpreted as suggesting the Blitzkrieg arose from a doctrinal “master plan,” or that the victories were due to superior German technology.

Instead, the Blitzkrieg arose organically from the interaction of new technologies, German force structure, and the vulnerabilities of unprepared foes. Once the Blitzkrieg’s impact was observed, both Nazi Germany and the Allies sought to replicate them more intentionally. However, both also developed tactics and technology that curtailed its effectiveness throughout the course of the war.

Perhaps the most unsettling lesson of Blitzkrieg today is that the disruptive effects of new technologies on old paradigms of warfare are likely to arise organically and unpredictably in conflict, rather than be completely “figured out” in advance.

For now, we can only dimly forecast how technologies ranging from cyber and information warfare to artificial intelligence, hypersonic missiles, space-based sensors, and drone swarms will transform future wars. The discovery of their actual potential may well surprise both sides in a conflict.

Sébastien Roblin holds a master’s degree in conflict resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing, and refugee resettlement in France and the United States. He currently writes on security and military history for War Is Boring. This article first appeared in September 2019.


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