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Alexander H. Stephens

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Dass Alexander Stephens während einer Zeit bitterer Kriegsführung die Vizepräsidentschaft der Konföderierten Staaten von Amerika bekleidete, scheint schwer zu verstehen. Aber sein Charakter und sein moralischer Mut machten ihn dennoch zu einem Führer des Südens. Am 11. Februar 1812 in eine arme Bauernfamilie in Georgia hineingeboren, erhielt er von einer presbyterianischen Gesellschaft ein Stipendium an der University of Georgia, die von ihm erwartete, in das Ministerium einzutreten. Nachdem er einige Monate Jura studiert hatte, wurde er 1834 in die Anwaltskammer von Georgia zugelassen und wurde ein erfolgreicher Anwalt. Ab 1836 engagierte sich Stephens in der Politik und widersetzte sich der Aufhebung und außergesetzlichen Maßnahmen gegen Abolitionisten. Er unterstützte die Annexion von Texas, aber nicht den Krieg mit Mexiko. Er blieb bei der Whig-Partei in nationalen Fragen, insbesondere dem Kompromiss von 1850, brach jedoch 1852 mit ihnen und wechselte zur Demokratischen Partei. Nachdem er seine Kongresskarriere 1858 beendet hatte, setzte Stephens die öffentliche Debatte über die Zukunft des Südens fort. Er begründete:

Auf diese Weise können unsere südlichen Schwesterstaaten dazu gebracht werden, mit uns zu handeln, und ich habe kaum Zweifel, dass die Bundesstaaten New York, Pennsylvania und Ohio sowie andere westliche Staaten ihre gesetzgebenden Körperschaften dazu zwingen werden, von ihrer feindseligen Haltung zurückzutreten, wenn die anderen nicht. Dann würden wir mit diesen ohne Neuengland weitermachen, wenn sie sich entscheiden würde, draußen zu bleiben ...

Im Januar 1861 wurde er als Delegierter zum Kongress von Georgia gewählt, der über die Trennung entscheiden sollte. Er stimmte gegen die Sezession, aber der Konvent entschied anders, und am 19. Januar trat Georgien mehrheitlich ab. Als im nächsten Monat die Konföderierten Staaten von Amerika gegründet wurden, wurde Stephens zum Vizepräsidenten gewählt, der vom 11. Februar 1861 bis zu seiner Verhaftung am 11. Mai 1865 amtierte. Während seiner Amtszeit kritisierte Stephens öffentlich die Regierung von Jefferson Davis eine Reihe von Themen einschließlich der Wehrpflicht und der Suspendierung von Habeas Corpus. Nach dem Krieg wurde Stephens schnell von Georgia in den US-Senat gewählt, aber seine Wahl wurde von diesem Körper nicht anerkannt. Später diente er als US-Repräsentant und kurzzeitig als Gouverneur von Georgia, bevor er am 4. März 1883 starb. Stephens war selbst vor dem Bürgerkrieg ein Sklavenhalter und glaubte, dass die "eigenartige Institution" des Südens durch die natürliche Unterlegenheit von gerechtfertigt sei das schwarze Rennen zum weißen. Seine Moderation lag im Bereich der politischen Realität, wo seine korrekte Ansicht war, dass Lincolns Wahl nicht das Ende des südlichen Einflusses oder der Sklaverei in den südlichen Staaten bedeutete. Er zog sich 1859 aus dem Kongress zurück und kehrte zur Rechtspraxis zurück.


Brief an Alexander H. Stephens, 22. Dezember 1860

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Dieser Text ist Teil der Textbibliothek Harte Geschichte lehren und orientiert sich an Schlüsselkonzept 7.

Soeben ist Ihre verbindliche Antwort auf meine kurze Nachricht eingegangen, für die ich mich bitte bedanken möchte. Ich bin mir der gegenwärtigen Gefahr, in der sich das Land befindet, und der Last der Verantwortung voll und ganz bewusst.

Hegt die Bevölkerung des Südens wirklich Befürchtungen, dass eine republikanische Regierung ihre Sklaven direkt oder indirekt stören würde, oder sie wegen ihrer Sklaven? Wenn doch, möchte ich Ihnen als einst Freund und doch hoffentlich kein Feind versichern, dass es keinen Grund zu solchen Befürchtungen gibt.

Der Süden wäre in dieser Hinsicht nicht mehr in Gefahr als zu Zeiten Washingtons. Ich vermute jedoch, dass dies nicht der Fall ist. Sie denken, dass die Sklaverei richtig ist und ausgeweitet werden sollte, während wir denken, dass sie falsch ist und eingeschränkt werden sollte. Das ist wohl der Haken. Es ist sicherlich der einzige wesentliche Unterschied zwischen uns.


Statue von Alexander H. Stephens

Alexander H. Stephens ist eine Marmorskulptur zum Gedenken an den gleichnamigen amerikanischen Politiker von Gutzon Borglum [1], die im Kapitol der Vereinigten Staaten als Teil der National Statuary Hall Collection aufgestellt wurde. [2] Die Statue wurde 1927 vom Staat Georgia geschenkt. [3]

Stephens verdiente sich seinen Platz in der National Statuary Hall Collection, indem er sowohl vor als auch nach dem Bürgerkrieg in das US-Repräsentantenhaus gewählt wurde und als Vizepräsident der Konföderierten Staaten von Amerika fungierte. [4] Bei der Enthüllung von Stephens Statue am 8. Dezember 1927 sagte William J. Harris über ihn: "Seine öffentliche Karriere zeigt, dass er immer wieder seine Loyalität zu Prinzipien über die Unterwürfigkeit gegenüber der politischen Partei stellt und sich immer wieder weigert, dorthin zu gehen, wo er Denkprinzipien wurden für Parteizwecke beiseite gelegt." [5]

Am 31. März 1861 hielt Stephens die Cornerstone Speech, die die Sklaverei als gerechte Folge der Minderwertigkeit der „schwarzen Rasse“ verteidigte. [6] Aus diesem Grund baten einige der Nachkommen von Stephens 2017 darum, die Statue aus dem Kapitol zu entfernen. [7]

  1. ^ Taliaferro, John (9. Oktober 2007). Great White Fathers: Die Geschichte der obsessiven Suche nach der Erschaffung des Mount Rushmore. Öffentliche Angelegenheiten. ISBN 9781586486112 . Abgerufen am 24. August 2017 – über Google Books.
  2. ^
  3. Ford, Matt. "Warum werden im Kapitol immer noch Statuen der Konföderierten ausgestellt?". Der Atlantik . Abgerufen am 24. August 2017.
  4. ^
  5. „Alexander Hamilton Stephens“. Architekt des Kapitols. Abgerufen am 23. August 2017.
  6. ^ Viles, Philip H., National Statuary Hall: Guidebook for a Walking Tour, herausgegeben von Philip H. Viles, Tulsa, OK, 1997 p. 51
  7. ^ Murdock, Myrtle Chaney, National Statuary Hall in the Nation's Capitol, Monumental Press, Inc., Washington, D.C., 1955 p. 27
  8. ^
  9. „Modern History Sourcebook: Alexander H. Stephens (1812–1883): Cornerstone Address, 21. März 1861“. Fordham-Universität . Abgerufen am 31. Mai 2020 .
  10. ^
  11. Suggs, Ernie (25. August 2017). „Nachkommen des Vizepräsidenten der Konföderierten wollen seine Statue aus dem US-Kapitol“. Die Atlanta Journal-Verfassung . Abgerufen am 31. Mai 2020 .

Dieser Artikel über eine Skulptur in den Vereinigten Staaten ist a Stummel. Sie können Wikipedia helfen, indem Sie es erweitern.


Alexander H. Stephens - Geschichte

Da muss man nicht aufpassen. Jeder, der in den Armeen der Konföderierten Staaten von Amerika gedient hat, war ein Verräter an den Vereinigten Staaten, jeder, der diese Armeen führte, umso mehr. Sie waren Teil einer bewaffneten Rebellion gegen die USA, was die Definition von Verrat ist.

Das allein reicht. Aber die Tatsache, dass die Konföderierten für den Schutz und die Förderung der Sklaverei kämpften, um einen Sklavenstaat zu schaffen, bedeutet, dass ihre Rebellion nicht nur politisch war, gegen die politische Einheit der Vereinigten Staaten, sondern auch ethisch, moralisch und philosophisch. Sie rebellierten speziell gegen die US-Bewegung, die Sklaverei schwarzer Amerikaner zu beenden, und genauso wie amerikanische Abolitionisten und Anti-Sklavereiten ihre Arbeit zur Beendigung der Sklaverei auf moralische Prinzipien stützten, die in der Verfassung verankert sind, —, dass “alle Männer gleich geschaffen sind”–amerikanische Prosklavereiiten auf ihrer Grundlage daran arbeiten, die Sklaverei bei einer Rebellion gegen dieses amerikanische Prinzip fortzusetzen und auszuweiten.

Die Konföderation wurde ausdrücklich gegründet, um die Sklaverei zu schützen und zu fördern. Ihre Führer machten damals absolut kein Geheimnis daraus (siehe Charles Dews Apostel der Uneinigkeit für alle Beweise aus Primärquellen, die Sie benötigen). Wie der Vizepräsident der Konföderierten, Alexander H. Stephens, in seiner berühmten “Cornerstone-Rede“ sagte:

… die neue Verfassung hat für immer all die agitierenden Fragen in Bezug auf unsere besondere Institution — afrikanische Sklaverei, wie sie unter uns existiert, — den angemessenen Status des Negers in unserer Zivilisationsform zur Ruhe gebracht. Dies war die unmittelbare Ursache für den späten Bruch und die gegenwärtige Revolution. [Thomas] Jefferson hatte dies in seiner Prognose als den “Felsen vorweggenommen, auf dem sich die alte Union spalten würde.” Er hatte Recht. Was bei ihm vermutet wurde, ist nun eine Tatsache. …Die vorherrschenden Vorstellungen von ihm und den meisten führenden Staatsmännern zur Zeit der Bildung der alten Verfassung waren, dass die Versklavung der Afrikaner gegen die Naturgesetze verstoße, dass sie im Prinzip, gesellschaftlich, moralisch und politisch. Es war ein Übel, mit dem sie nicht gut umgehen konnten, aber die allgemeine Meinung der Männer jener Zeit war, dass die Institution irgendwie in der Ordnung der Vorsehung verschwinden und vergehen würde. …Diese Ideen waren jedoch grundlegend falsch. Sie beruhten auf der Annahme der Gleichheit der Rassen. Dies war ein Fehler. Es war ein sandiges Fundament, und die darauf gebaute Regierung stürzte ein, als der “Sturm kam und der Wind blies.”

Unsere neue Regierung basiert auf genau der gegenteiligen Idee, ihre Fundamente sind gelegt, ihr Grundstein ruht auf der großen Wahrheit, dass der Neger dem weißen Mann nicht ebenbürtig ist, dass die Sklaverei — Unterordnung unter die überlegene Rasse — ist natürlicher und normaler Zustand. [Beifall.] Diese, unsere neue Regierung, ist die erste in der Weltgeschichte, die auf dieser großen physikalischen, philosophischen und moralischen Wahrheit beruht. Diese Wahrheit hat sich in ihrem Entwicklungsprozess wie alle anderen Wahrheiten in den verschiedenen Wissenschaftsabteilungen langsam entwickelt. So war es auch unter uns. Viele, die mich hören, können sich vielleicht gut daran erinnern, dass diese Wahrheit nicht einmal zu ihrer Zeit allgemein anerkannt wurde. Die Fehler der vergangenen Generation klebten noch vor zwanzig Jahren an vielen. Diejenigen im Norden, die mit einem Eifer über dem Wissen noch an diesen Irrtümern festhalten, nennen wir zu Recht Fanatiker. Aller Fanatismus entspringt einer Verirrung des Geistes — von einem Denkfehler. Es ist eine Art Wahnsinn. Eines der auffallendsten Merkmale des Wahnsinns ist in vielen Fällen, richtige Schlussfolgerungen aus eingebildeten oder falschen Prämissen zu ziehen, so dass bei den Antisklaverei-Fanatikern ihre Schlussfolgerungen richtig sind, wenn ihre Prämissen richtig wären. Sie gehen davon aus, dass der Neger gleich ist, und schließen daraus, dass ihm die gleichen Privilegien und Rechte wie der weiße Mann zustehen. Wenn ihre Prämissen richtig wären, wären ihre Schlussfolgerungen logisch und einfach – aber wenn ihre Prämissen falsch sind, scheitert ihre ganze Argumentation.

Ich erinnere mich, einmal einen Herrn aus einem der nördlichen Staaten von großer Macht und Fähigkeit ankündigen zu hören im Repräsentantenhaus mit imposanter Wirkung, das wir vom Süden würden schließlich gezwungen sein, diesem Thema der Sklaverei nachzugeben, dass es ebenso unmöglich sei, erfolgreich gegen ein Prinzip in der Politik zu kämpfen, wie in der Physik oder Mechanik. Dass sich das Prinzip am Ende durchsetzen würde. Daß wir mit der Aufrechterhaltung der Sklaverei, wie sie bei uns existiert, gegen ein Prinzip kämpften, ein in der Natur begründetes Prinzip, das Prinzip der Gleichheit der Menschen. Die Antwort, die ich ihm gab, war, dass wir aus seinen eigenen Gründen letztendlich erfolgreich sein sollten und dass er und seine Mitarbeiter in diesem Kreuzzug gegen unsere Institutionen letztendlich scheitern würden. Die Wahrheit verkündete, dass es in der Politik ebenso unmöglich sei, erfolgreich gegen ein Prinzip zu kämpfen wie in der Physik und Mechanik, ich gab zu, sagte ihm aber, dass er und die mit ihm handelnden Personen gegen ein Prinzip kämpften. Sie versuchten, Dinge gleich zu machen, die der Schöpfer ungleich gemacht hatte. [unsere Betonung]

Wir zitieren Stephens in ekelerregender Länge, um zu zeigen, dass sich die Konföderation ausdrücklich dem antiamerikanischen Prinzip verschrieben hat, dass nicht-weiße Menschen weißen Menschen biologisch unterlegen sind. Die Konföderierten selbst drückten es auf diese Weise als Ablehnung und Rebellion gegen den Plan der Gründer aus und hofften, dass die Sklaverei die Vereinigten Staaten unweigerlich beenden würde, weil sie "grundsätzlich, sozial, moralisch und politisch falsch" war, und die Die Vereinigten Staaten würden dies nicht tolerieren, weil die Nation auf dem Prinzip der Gleichheit gegründet wurde.

Warum ist das jetzt am 16. August 2017 wichtig? Denn Stephens hat hierzulande noch Anhänger. Die Konföderation hat immer noch Unterstützer. Es gibt immer noch Menschen in diesem Land, die unsere Verfassung oder unser Gesetz oder eines unserer Gründungsprinzipien nicht unterstützen. Sie nennen sich Amerikaner, und die meisten sind hier geboren, aber das sind sie nicht. Die Amerikaner sind den Gründungsprinzipien der Vereinigten Staaten von Amerika verpflichtet, die die Prämisse beinhalten, dass alle Menschen gleich geschaffen sind. Jeder, der das bekämpft, ist kein Amerikaner.

Und der Mann, der derzeit den Titel des Präsidenten der Vereinigten Staaten trägt, ist einer von ihnen. Donald Trump ist kein Amerikaner. Er ist eindeutig ein konföderierter Präsident, der die Fackel von Alexander Stephens übernimmt. In seiner Pressekonferenz nach einer Kundgebung der Weißen Rassisten/KKK/Nazi in Charlottesville, VA, bei der eine Frau getötet wurde, als sie gegen die rassistische Kundgebung protestierte, sagte Trump, dass Amerikaner, die gegen den Faschismus protestieren, genauso schlimm und in gewisser Weise schlimmer seien als Nazis, die sich posieren als Amerikaner, und er nahm die faschistische Seite:

Was ist mit den Leuten der Alt-Links, als sie auf die Alt-Right stürmten, wie du sie nennst? [schreit] Was ist mit der Tatsache, dass sie gestürmt kamen, sie kamen mit Keulen in der Hand und schwingten Keulen? Haben sie ein Problem? Ich denke, sie tun es.

Für mich war das ein schrecklicher, schrecklicher Tag, warte mal, ich bin noch nicht fertig. Ich bin noch nicht fertig, Fake News. Das war ein schrecklicher Tag. "Ich sage Ihnen, ich habe das genau beobachtet, genauer als jeder von Ihnen, und Sie hatten eine Gruppe auf der einen Seite, die schlecht war, und Sie hatten eine Gruppe auf der anderen Seite, die ebenfalls sehr gewalttätig war. Und das will niemand sagen, aber ich sage es gleich. Ich denke, die Schuld liegt auf beiden Seiten und ich habe keine Zweifel und Sie haben auch keinen Zweifel.

…Es gab Leute, die sehr leise gegen die Abnahme der Statue von Robert E. Lee protestierten. … Am nächsten Tag sah es so aus, als hätten sie ein paar raue, böse Leute&#

Diese Woche ist es also Robert E. Lee. Ich habe bemerkt, dass Stonewall Jackson herunterkommt. Ich frage mich, ist es nächste Woche George Washington? Und ist es Thomas Jefferson in der Woche danach? Wissen Sie, Sie müssen sich wirklich fragen, wo hört das auf?

Unsere Zitate für alle bis auf den letzten Absatz wurden dem Video auf der Website von Fox News ’ entnommen. Soweit wir gesehen haben, enthielt die Berichterstattung von Fox News nicht die letzte Aussage. Ihr Kommentator beschrieb diese Aussagen von Trump als Teil einer “mutigen und ehrlichen Pressekonferenz, er hat keine Schläge gezogen… brutal ehrlich, vielleicht zu ehrlich.”

Ehrlich. Wir können nicht umhin, an Stephens Schadenfreude zu denken, dass die Prämisse, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, endlich als Fantasie entlarvt wurde, als Fanatismus. Wenn es „ehrlich“ ist zu sagen, dass die gegen den Faschismus protestierenden Amerikaner die Verbrecher sind und die Faschisten die wahren Amerikaner, unschuldige Amerikaner sind, dann sind wir in einen zweiten Bürgerkrieg eingetreten oder einen zweiten konföderierten Staaten von Amerika, der ins Leben gerufen wurde ohne einen Schuss im offiziellen Krieg.

Über 150 Jahre lang haben die Bürger der Vereinigten Staaten ein gefährliches Unrecht begangen, indem sie Statuen von Verrätern, die politisch und moralisch gegen die USA kämpften, Verrätern, die sich der Lüge verschrieben haben, dass nicht alle Menschen gleich geschaffen sind, stehen lassen. “Oh, es geht nicht um Sklaverei,” die Leute würden sagen “das ist einfach ihre Kultur.” Wir hörten einmal jemanden sagen, es gebe keine Statuen für Naziführer in Deutschland. Warum gibt es Denkmäler für die Führer der Konföderierten in den Vereinigten Staaten? Jetzt sehen wir das Ergebnis von 150 Jahren engagierter Kämpfe nach Appomattox von Menschen, die niemals echte Amerikaner sein werden, und einer konzentrierten Anstrengung in den letzten 50 Jahren, seit der Bürgerrechtsbewegung, um die Konföderierten Staaten von Amerika wiederzubeleben.

Unnötig zu sagen, dass wir nicht nachgeben können. Während Trump im Grunde genommen Nazis eingeladen und gedrängt hat, aufzutauchen, wenn die Statue von Jackson abgebaut wird, und den Nazis in Amerika neue Hoffnung und Aufregung gegeben hat, müssen wir Amerikaner kämpfen. Es ist viel schwieriger, einen Guerillakrieg zu führen, als während des Bürgerkriegs in die eigentliche Schlacht zu ziehen. Im Moment ist der beste Weg, den Nazis überall zu begegnen und nicht eine schweigende Mehrheit zu bleiben.


Über diese Kollektion

Die Papiere von Alexander Hamilton Stephens (1812-1883), Rechtsanwalt, Journalist, Gouverneur von Georgia, Mitglied beider Kammern des Kongresses der Vereinigten Staaten und Vizepräsident der Konföderierten Staaten von Amerika, umfassen die Jahre 1784-1886 des Materials in der Zeit von 1850-1883 konzentriert. Die Sammlung besteht hauptsächlich aus Korrespondenz, ergänzt durch eine Autobiographie und ein Tagebuch sowie verschiedene Memoranden, juristische Dokumente und Ausschnitte. Die Aufsätze sind in drei Reihen gegliedert: Allgemeine Korrespondenz, Briefe von Dienern und Autobiographie und Zeitschrift.

Die Korrespondenz, hauptsächlich eingegangene Briefe, berührt praktisch alle Aspekte von Stephens' privatem und öffentlichem Leben und konzentriert sich auf die spaltenden Fragen, die zum Bürgerkrieg führten, die Funktionsweise der konföderierten Regierung sowie Nachkriegsprobleme und -fragen im Süden. Zu den diskutierten Themen gehören Plantagenmanagement, Sklaverei, Annexion von Texas, territoriale Expansion, politische Parteien, Rechte von Staaten, der Kompromiss von 1850, der Kansas-Nebraska Act, die Entscheidung von Dred Scott, die Sezession, die Bildung der konföderierten Regierung, das Verhalten der Civil Krieg, Wiederaufbau im Süden und die umstrittenen Wahlen von 1876. Weitere Themen sind Transport, Tarif, Bildung sowie soziale, wirtschaftliche und literarische Angelegenheiten.

Prominente Korrespondenten sind Francis Preston Blair (1791–1876), Joseph E. Brown, Fitzwilliam Byrdsall, Henry Cleveland, Howell Cobb, Martin Crawford, A. H. Garland, John. B. Gordon, Paul Hamilton Hayne, William H. Hidell, Henry R. Jackson, Herschel V. Johnson, Richard Malcolm Johnson, LQC Lamar, James Ryder Randall, J. Henley Smith, Robert Augustus Toombs, James Iredell Waddell und Ambrose R . Wright.


Weiterführende Literatur

Der jüngste Bericht von Stephens ist Rudolph R. Von Abele, Alexander H. Stephens (1946), eine kritische Studie, die in der Dokumentation nicht immer wissenschaftlich ist. Eudora Ramsay Richardson, Little Aleck: Ein Leben von Alexander H. Stephens, dem kämpfenden Vizepräsidenten der Konföderation (1932), betont Stephens' persönliches Leben, aber es fehlt ihm an zufriedenstellender Analyse. Der politische Hintergrund und die Rolle von Stephens werden in Burton gut behandelt. J. Hendrick, Staatsmänner der verlorenen Sache: Jefferson Davis und sein Kabinett (1939) und Rembert W. Patrick, Jefferson Davis und sein Kabinett (1944).


Nachkommen von Alexander Stephens sprechen aus

In den letzten Wochen habe ich einige Beiträge zum Thema Konföderierte Denkmäler geschrieben. Zwei dieser Beiträge befassten sich mit den Perspektiven von Robert E. Lee und den Nachkommen einiger prominenter Konföderierten. Nun, ich kann der Liste noch einen hinzufügen: die Nachkommen von Alexander Stephens, dem Vizepräsidenten der Konföderation.

Für diejenigen unter Ihnen, die nicht viel über Alexander Stephens (CSA) wissen, empfehle ich, diese Biografie von ihm auf der Seite zu lesen Neue Georgien-Enzyklopädie. Natürlich wäre keine Lektüre über Alexander Stephens (CSA) vollständig ohne einen kurzen Blick auf die “Cornerstone Speech”, die er am 21. März 1861 in Savannah, GA hielt anständiges Verständnis von Stephens und seinen Ansichten, bevor Sie in die folgende Aussage eintauchen. Ich habe das Gefühl, dass der Kontext ihrem Brief eine gewisse Schwere verleiht.

Gestern die AJC veröffentlichte eine Geschichte über zwei Brüder, Alexander und Brendan Stephens. Die beiden Brüder behaupten, Ur-, Ur-, Urgroßneffen von A. Stephens (CSA) zu sein. Ihnen zufolge sind sie die direktesten Nachkommen von A. Stephens, der nie Kinder hatte. Bitte klicken Sie auf den obigen Link, um die Geschichte zu lesen, aber ich werde einige der folgenden Zitate wiederverwenden.

In einem offenen Brief an Gouverneur Nathan Deal und die Generalversammlung von Georgia erklärten die Brüder dies über die Denkmäler:

Konföderierte Denkmäler müssen abgebaut werden. Stellen Sie sie in Museen, wo die Menschen den Kontext ihrer Entstehung erfahren, aber entfernen Sie sie aus dem öffentlichen Raum, damit die Nachkommen versklavter Menschen bei der Arbeit und auf dem Campus nicht mehr darunter laufen.

… Einige unserer Verwandten mögen mit unserem Vorschlag nicht einverstanden sein, aber sie haben uns Werte vermittelt, die es uns ermöglicht haben, diese Worte zu schreiben: Entfernen Sie die Statue von Alexander H. Stephens aus dem US-Kapitol. (meine Betonung)

In Bezug auf das Aufwachsen im Süden und das Hören der Geschichten und Mythen, die dazu beigetragen haben, ihr Erbe zu formen, hatten die Brüder dies zu sagen.

Wir sind beide mit einer tiefen Wertschätzung unserer Familiengeschichte aufgewachsen. Wir haben unabhängig voneinander Erfahrungen gemacht, die uns zu einem Prozess des Verlernens der heranwachsenden Geschichte führten. Was wir lernten, passte nicht zu den Geschichten, die wir als Kinder lernten. Als wir uns mehr der Enträtselung dieses Mythos widmeten, lernten wir die Realität…

Es ist nicht so, als ob wir mit der Konföderation aufgewachsen wären, aber es war ein Zustand kognitiver Dissonanz. Sklaverei war falsch, aber vielleicht waren einige der Leute, die sie unterstützten, nicht so schlimm. Uns wurde beigebracht, davon abzuwenden. Es war eine Familientradition, die weitergegeben wurde. (meine Betonung)

Ich genieße wirklich die enthaltene Selbstanalyse sowie die Hinweise auf das Aufwachsen unter der Fabel von Lost Cause.


Die Familie Black, die Alexander Stephens, den Vizepräsidenten der Konföderation, als Vorfahren behauptet

CRAWFORDVILLE, Ga. – Das Ansehen von Alexander Hamilton Stephens, dem ersten und einzigen Vizepräsidenten der Konföderation, ist seit langem im Niedergang begriffen. Vergiss die Statue von ihm, die im US-Kapitol steht.

Historiker bezeichnen ihn jetzt als den Südstaatenrebellen, der den leisen Teil laut aussprach. Im Jahr 1861, einen Monat bevor auf Fort Sumter Schüsse abgefeuert wurden, verurteilte Stephens diesen Schlüsselsatz in der Unabhängigkeitserklärung – der besagt, dass „alle Menschen gleich geschaffen sind“ – als sozialen, moralischen und politischen Fehler.

Der „Eckpfeiler“ der Konföderation wäre die weiße Vorherrschaft, sagte Stephens einer Savannah-Menge.

Wir führen jetzt eine weitere Debatte darüber, ob Statuen von Stephens und anderen Konföderierten in den Sälen des Kongresses und in anderen öffentlichen Räumen ausgestellt bleiben sollten. (Eine Büste von Stephens befindet sich im State Capitol in Atlanta.)

Aber ein zusätzlicher, weitaus persönlicherer Grund, Stephens' Platz in der Geschichte zu überdenken, kam vor einigen Tagen per E-Mail. Es war die Kopie einer Petition an die Generalversammlung von Georgia, die der Entfernung der Statue in Washington zustimmen musste.

„Stephens war ein Vergewaltiger“, schrieb Jill Patton, eine Immobilieninvestorin, die in Wellington, Florida, lebt. Sie und ihre Familie seien der lebende Beweis, sagte sie – schwarze Nachkommen eines Kongressabgeordneten und Gouverneurs von Georgia, den jede Biografie als lebenslangen, kinderlosen Junggesellen beschrieben hat. Er war ein gebrechlicher Mann, der angeblich nie mehr als 100 Pfund wog.

„Ich sehe Opa Stephens in unserer Familie flüchtig. Die kleinen Rahmen und die markanten Wangenknochen meiner Großmutter, meiner Mutter und mehrerer Tanten. Und seine Färbung taucht hier und da auf“, schrieb Patton.

Die Geschichte hat 175 Jahre über fünf afroamerikanische Generationen gereist: Als junger Mann kaufte Alexander Stephens ein 12-jähriges Mädchen namens Eliza. Als Sklavin konnte sie ihn nicht ablehnen. Sie wurde schwanger und gebar einen Sohn namens Allen Stephens – Jill Pattons Ururgroßvater.

Alexander Stephens hat nie öffentlich Nachkommen anerkannt. Schließlich heiratete Eliza Stephens – die Versklavten trugen die Nachnamen ihrer Besitzer – mit dem Segen von Alexander Stephens einen anderen gekauften Menschen namens Harry. Das Paar blieb bei ihm bis Stephens Tod im Jahr 1883 – kurz nachdem er zum Gouverneur gewählt wurde. Eliza Stephens war die zweite Person, die in seinem Testament erwähnt wurde.

Ein Haus auf dem Anwesen von Stephens hier in Crawfordville gehörte ihr, bis sie starb. Was sie 34 Jahre lang nach dem Tod ihres ehemaligen Besitzers tat. Sie und ihr Mann waren gebildet, ebenso wie ihre Kinder.

Das Gelände ist heute ein State Park mit einem Teich und Tretbooten. Das Haupthaus, Liberty Hall, ist Teil des Museums – ebenso wie das Haus, das einst von Harry und Eliza Stephens bewohnt wurde.

Andre McLendon, der Parkmanager, und Judd Smith, der Parkhistoriker des State Department of Natural Resources, trafen mich am Montag dort. Smith kam mit Nummern – was den von Patton und ihrer Familie vorgelegten Fall unterstützen könnte.

„Ich finde es faszinierend. Wenn sich dies als wahr herausstellt, ist dies ein völlig neuer Interpretationsweg für uns “, sagte Smith. „Die Möglichkeiten sind da, keine Frage. Es ist sehr gut möglich.“

Smith produzierte Kopien der Volkszählung von 1870 in Taliaferro County – die erste, die Afroamerikaner als mehr als drei Fünftel eines Menschen zählte. Und mit Namen.

Eliza Stephens wurde als 37 Jahre alt aufgeführt. Allen Stephens war 25, ein Unterschied von 12 Jahren. Damit wäre das Geburtsjahr von Allen Stephens 1845, als Alexander Stephens 33 Jahre alt war.

Aber das ist kein absoluter Beweis. Jahrzehntelang kämpften schwarze Nachkommen um die Anerkennung ihrer genealogischen Verbindungen zu Thomas Jefferson und Sally Hemings, einer versklavten Frau, mit der der Autor der Unabhängigkeitserklärung eine langfristige Beziehung hatte. DNA-Tests bewiesen schließlich, dass sie Recht hatten. Und das gleiche könnte hier passieren.

Vor drei Jahren schrieben zwei Ur-Ur-Ur-Großneffen von Alexander Stephens, beide weiß, einen ähnlichen Brief wie Jill Patton und baten die staatliche Legislative, die Entfernung ihres konföderierten Verwandten aus der National Statuary Hall in der US-Kapitol. Wie Patton gaben die Brüder der Atlanta Journal-Constitution eine Kopie ihres Briefes.

Ich kontaktierte einen der Brüder – Alexander Stephens, einen Doktoranden der Geschichte an der University of Michigan, und erzählte ihm von Pattons generationenübergreifendem „Geheimnis“.

Er war weniger als erstaunt. „Ich hatte keine Geschichten über diesen Familienzweig gehört, und mein Vater oder meine Brüder auch nicht, aber das bedeutet nicht viel“, schrieb der moderne, lebende Alexander Stephens in einer E-Mail. „Ich studiere Geschichte, daher würde es mich nicht wundern, wenn eine prominente Persönlichkeit des 19.

Sowohl Alexander als auch sein Bruder Brendan Stephens sind „offen“ für eine Diskussion über DNA-Tests mit Patton und ihrer Seite des Stammbaums.

Es gibt gute Gründe zu hoffen, dass alle Parteien durchziehen. Denn hinter diesem nie endenden Kampf um die Symbolik der Konföderierten verbirgt sich eine hartnäckige Tatsache: Die Geschichte des Südens bleibt in vielerlei Hinsicht genauso segregiert wie seine Kirchen.

„Eliza Stephens wurde so gut wie aus der amerikanischen Geschichte gelöscht, aber ich stehe hier als Beweis für ihre Existenz“, schrieb Patton, 54, in diesem Brief an die Gesetzgeber von Georgia.

Was im 19. Jahrhundert auf dem Land von Alexander Stephens geschah, könnte eine Geschichte sein, die dazu beiträgt, diese Kluft zu überbrücken, so unangenehm es uns jetzt auch sein mag.

Beginnen wir mit dem Wort „Vergewaltigung“. Es gibt keinen anderen Begriff für das, was mit Eliza Stephens passiert ist, entschieden Patton und ihre Familie letztendlich. „Sie war ein Kind. Er hat sie wahrscheinlich gepflegt“, sagte Elizabeth „Bessie“ Coleman, Pattons Tante und Familienhistorikerin.

Und doch wird Coleman nicht leugnen, dass Eliza Stephens, ihr Mann und ihre Kinder letztendlich auf eine Weise gediehen, die während und nach dem Bürgerkrieg ungewöhnlich war. „Er wurde als sehr gut zu seinen Sklaven angesehen“, sagte Coleman – und kämpfte um das Wort „gut“.

Stephens würde ein nicht rekonstruierter weißer Südstaatler bleiben, selbst während eines zweiten Postens im Kongress nach dem Bürgerkrieg. Wir haben jedoch auch Hinweise darauf, dass das Anwesen Stephens – obwohl kein Paradies – auf eine Weise funktionierte, die für seine Zeit und seinen Ort ungewöhnlich war.

Coleman ist Pastor einer presbyterianischen Kirche in der Innenstadt von St. Petersburg, Florida, und hat zwei Abschlüsse des Princeton Theological Seminary. Letztes Jahr legte Coleman in einem Buch, das persönliche und Familiengeschichte mit Poesie kombinierte, den möglicherweise ersten schriftlichen Bericht von Allen Stephens nieder, der ihr immer als vergessener, einziger Sohn von Alexander identifiziert wurde.

Die Bewahrung des Andenkens an Allen Stephens scheint eine matriarchale Aufgabe gewesen zu sein. Die Frau von Allen Stephens, Emily, half bei der Erziehung von Colemans Mutter in Alabama. „Sie würde ihr alles erzählen. Sie sagte, erzähle deinen Kindern immer, dass sie einen sehr „berühmten“ Vorfahren haben. Und sie hat ihr gesagt, wer es war“, sagte Coleman.

Historiker haben Alexander Stephens als etwas prüde, sogar asexuell beschrieben. Sexuelle Beziehungen mit einer versklavten Frau würden diese Interpretation sicherlich in Frage stellen.

Im erhaltenen Haus von Eliza Stephens befindet sich die Abschrift eines Briefes von Alexander Stephens aus dem Jahr 1850 aus Washington, wo er im Kongress diente. In dem Schreiben, das fünf Jahre nach der mutmaßlichen Geburt von Allen Stephens geschrieben wurde, erteilt Alexander Stephens der Frau, die er besitzt, die Erlaubnis, den Sklaven namens Harry zu heiraten.

Der Brief wird oft als Zeichen der Großzügigkeit von Alexander Stephens zitiert. Aber wenn man die Vaterschaftsfrage hinzufügt, liest sich das wie ein unzureichender Wiedergutmachungsversuch.

"[T]ell Eliza, sie soll zu Sloman & Henrys gehen und ihr ein Hochzeitskleid mit einem Paar feiner Schuhe usw. besorgen und eine anständige Hochzeit damit feiern", schrieb Stephens. „Lasst sie ein Abendessen kochen und von ihren Freunden so viel essen, wie sie wollen. Sag ihnen, sie sollen einen ‚Pfarrer‘ holen und wie ‚christliche Leute‘ heiraten.“

Nach der Hochzeit kaufte Alexander den Ehemann, der Harry Stephens wurde. Sie schlossen sich 30 anderen versklavten Menschen an, die sich ab 1860 auf seiner Plantage befanden. Aber seine Beziehung zu dem Ehepaar hätte die weiße Gesellschaft, die Georgia regierte, möglicherweise nicht bestanden.

Die letzte große Biographie von Alexander Stephens wurde 1988 von Thomas Schott veröffentlicht. The author appears to have lacked affection for his subject, whom he described as having an “insufferably egotistical attitude.”

But Schott wrote a passage that now screams for more detail:

“Stephens violated the Southern canon on proper management of blacks. . He never employed an overseer on his place. When he was in Washington, he simply wrote to Harry, Eliza’s husband, and gave instructions through him.

“Several of Stephens’ slaves knew how to read and write, by contemporary Southern lights extremely dangerous knowledge for black slaves and against the law in slave states. The law made no difference to Stephens he managed his household by his own rules.”

Judd Smith, the park historian, put it another way. “They had a different relationship. There’s no doubt about that, from everything we’ve read, from everything we understand about them,” he said. “Whether that relationship is because of having a child with her – it could be.”

Above the fireplace where they once lived is an elaborate portrait of Harry and Eliza Stephens – of a sort that was undoubtedly rare among African Americans living in the South after the Civil War.

On a wall opposite is a photograph. The subject is a young man, paler than others pictured in the two rooms. The women who have preserved his story say the image belongs to Allen Stephens, whom they know as the only son of Alexander Stephens and the woman he owned.

Smith, the park historian, says the photo has never been identified. He can’t say who the man is – or isn’t. That will require more study.


Vice President of the Confederacy [ edit | Quelle bearbeiten]

In 1861, Stephens was elected as a delegate to the Georgia special convention to decide on secession from the United States. During the convention, as well as during the 1860 presidential campaign, Stephens called for the South to remain loyal to the Union, likening it to a leaking but fixable boat. During the convention he reminded his fellow delegates that Republicans were a minority in Congress (especially in the Senate) and, even with a Republican President, would be forced to compromise just as the two sections had for decades. And, because the Supreme Court had voted 7–2 in the Dred Scott case, it would take decades of Senate-approved appointments to reverse it. He voted against secession in the convention, but asserted the right to secede if the federal government continued allowing northern states to nullify the Fugitive Slave Law with "personal liberty laws". He was elected to the Confederate Congress, and was chosen by the Congress as Vice President of the provisional government. He was then elected Vice President of the Confederacy. He took the oath of office on February 11, 1861, and served until his arrest on May 11, 1865. Stephens officially served in office eight days longer than President Jefferson Davis he took his oath seven days before Davis' inauguration and was captured the day after Davis.

Stephens in his later years

On the brink of the Civil War, on March 21, 1861, Stephens gave his famous Cornerstone Speech in Savannah, Georgia. In it he declared that slavery was the natural condition of blacks and the foundation of the confederacy.

In 1862, Stephens first publicly expressed his opposition to the Davis administration. Ώ] Throughout the war he denounced many of the president's policies, including conscription, suspension of the writ of Habeas Corpus, impressment, various financial and taxation policies, and Davis' military strategy.

In mid-1863, Davis dispatched Stephens on a fruitless mission to Washington to discuss prisoner exchanges, but in the immediate aftermath of the Federal victory of Gettysburg, the Lincoln administration refused to receive him. As the war continued, and the fortunes of the Confederacy sank lower, Stephens became more outspoken in his opposition to the administration. On March 16, 1864, Stephens delivered a speech to the Georgia legislature that was widely reported both North and South. In it, he excoriated the Davis administration for its support of conscription and suspension of Habeas Corpus, and further, he supported a block of resolutions aimed at securing peace. From then until the end of the war, as he continued to press for actions aimed at bringing about peace, his relations with Davis, never warm to begin with, turned completely sour.

On February 3, 1865, he was one of three Confederate commissioners who met with Lincoln on the steamer River Queen at the Hampton Roads Conference, a fruitless effort to discuss measures to bring an end to the fight.


Reconsidering Alexander H. Stephens

Limited by a popular and academic culture at the beginning of the 21st century that denigrates the past and places too much confidence in the present, the thoughtful student of Georgia politics and history should not be surprised that Alexander Stephens (February 11, 1812-March 4, 1883), Confederate Vice-President and American statesman, has often been neglected. One possible remedy to the neglect is to reconsider the statesman’s life and work.

Stephens was named for his grandfather, Alexander Stephens, a native of Scotland and veteran of the revolutionary war who settled in Georgia in the early 1790s. As the only child of the elder Alexander to remain in Georgia, Andrew Stephens was a successful farmer and educator. He married Margaret Grier in 1806. Within months of Stephens’ birth in 1812, his mother died as the result of pneumonia. His father quickly remarried Matilda Lindsey, a daughter of a local war hero. Matilda would exert great influence upon her stepson’s life, but the greatest inspiration to the young “Aleck” was his father. While not exhibiting any initial fondness for academic study, by 1824 Alexander was consumed with an interest in biblical narrative and history, and he began to read widely. In 1826, his mentor and teacher, Andrew Stephens, died from pneumonia the stepmother soon died from the same affliction. Alexander was overcome by his grief, and he became disconsolate and fell into a state of melancholy. The siblings were divided, with Alexander and his brother Aaron moving in with their uncle Aaron Grier. While living with his uncle, Alexander was befriended by two Presbyterian ministers, Reverend Williams and Reverend Alexander Hamilton Webster, and these men would greatly aid his personal and intellectual development. Out of Alexander’s respect and devotion to Rev. Webster, he would eventually change his middle name to Hamilton. As the result of the encouragement offered by the clerics and others, the young Alexander entered Franklin College, which would become the University of Georgia. At Franklin, Stephens was guided in his studies by the eminent educationist, Reverend Moses Waddel, the brother-in-law and teacher of John C. Calhoun, and many of the emerging leaders of South Carolina. Waddel also played an important role in the spiritual development of the young man.

Graduating first in his class at Franklin in 1832, he had distinguished himself as a scholar and capable debater. Stephens accepted a position as a tutor and began an independent study of the law. After passing the bar examination, Stephens was elected to the state legislature he would spend six years in the state house and senate. It was becoming apparent that Stephens possessed the qualities necessary for political success.

Initially refusing the request to run for the U. S. House, his political coalition merged with the Whig Party, and he decided to run for Congress in 1843. As a candidate, he defended the Whig Party’s positions on the national bank and tariffs. In a wave of Whig political success in Georgia, Stephens was elected to Congress, although sorrow would soon replace his joy. Within a brief period after his election, he received news that his brother Aaron had died. Stephens was again stricken with a profound sense of loss. After arriving in Washington to assume his seat, he was so sick that he was unable to attend legislative sessions. On February 9, 1844, in his first speech as a member of Congress, he challenged his own election. Stephens would become a Whig stalwart, campaigning for various Whig candidates and related causes, including Henry Clay’s unsuccessful presidential bid in 1844. The major issue before Congress was the annexation of Texas. In opposition to many southern congressmen who viewed the annexation of Texas as essential to the preservation of a political equilibrium that protected slavery, Stephens opposed expansion. Eventually, Stephens was forced to see the benefits of annexation for the South and the Whig Party, but he opposed the measure if based solely on the extension of slavery.

Troubled by President Polk’s “bad management,” including greater tensions with England regarding Oregon, and the situation with Mexico, Stephens became an outspoken critic of the administration. Polk ordered General Zachary Taylor to the Rio Grande and a conflict transpired, prompting Polk to state that a war had been initiated. While Congress provided a declaration of war, Stephens agreed with Calhoun that the war could escalate into a greater conflict. In conjunction with other Whigs, Stephens tried to limit his support of the war and to prevent Congress from acquiring territory as the spoils of the contest. He introduced legislation aimed at limiting the aggrandizing policies of the Polk administration. By 1847 Stephens had become a central figure in the Young Indians Club, a group of congressmen who were supporting the presidential candidacy of General Zachary Taylor, who he believed shared the worldview of southern Whigs.

After Taylor’s election, Stephens was forced to reconsider his support of Old Zack. Stephens found the doctrine of popular sovereignty more palatable because it was a countervailing force against the northern Whigs who wanted to admit California and New Mexico as free states. Working with his fellow Georgian and friend, Robert Toombs, they challenged their Whig colleagues to adopt resolutions forbidding Congress from ending the slave trade in the territories, but the effort failed. Within a short period of time, Stephens had moved from being a valued supporter of the administration to a critic and congressional opponent. He was forced to leave the Whig Party, but he maintained his legislative base of support in Georgia. In joining forces against the Whigs during a period of electoral realignment, he would assist in the formation of the Constitutional Union Party in Georgia.

In the midst of the turmoil, Stephens eventually joined the Democratic Party he supported the Compromise of 1850 and was instrumental in the adoption of the Kansas-Nebraska Act of 1854. Stephens thought the acceptance of Kansas-Nebraska was the “mission” of his life, and that “his cup of ambition was full.” After unsuccessfully supporting various measures that attempted to secure the position of the South, Stephens announced that he was retiring from Congress. He was weary and tired of confronting “restless, captious, and fault-finding people.” He did not support extremist measures offered by his colleagues from the South, but remained an advocate of states’ rights nevertheless. Even as southern radicals encouraged secession after the election of Lincoln in 1860, Stephens urged restraint, pleading with his follow Georgians to evince “good judgment,” and arguing that the ascendancy of Lincoln did not merit secession. In a celebrated exchange with the new president, he reminded Lincoln that “Independent, sovereign states” had formed the union and that these states could reassert their sovereignty. When Georgia convened a convention in January 1861, Stephens voted against secession, but when secession was approved by a vote of 166-130, he was part of the committee that drafted the secession ordinance.

As the Confederacy evolved, Stephens was selected as a delegate and to many he appeared to be a good candidate for the vice presidency. He assumed an important role in the drafting of the Confederate Constitution and in other affairs, eventually accepting the vice presidency. Early in his tenure as Vice President, on March 21, 1861, he gave his politically damaging “Cornerstone” address in Savannah, where he defended slavery from a natural law perspective. President Jefferson Davis was greatly disturbed, as Stephens had shifted the basis of the political debate from states’ rights to slavery. Stephens was convinced that slavery was a necessity. The estrangement between Davis and Stephens increased, and by early 1862 the vice president was not intimately involved in the affairs of state. Accordingly, he returned to his home in Crawfordville. Pursuing actions he thought might assist in the denouement of the conflict, Stephens attempted several assignments, including a diplomatic sojourn to Washington. Returning to Richmond in December 1865, he introduced proposals to strengthen the Confederacy while presiding over the Senate.

Following the conclusion of the war, Stephens faced arrest and imprisonment at Fort Warren, Massachusetts. After his release, he would devote the remainder of his life to composing A Constitutional View of the Late War Between the States, a two-volume defense of southern constitutionalism which appeared in 1868 and 1870. According to Stephens, the foremost theoretical and practical distillation of authority and liberty was found within the American political tradition. The original system was predicated upon reserving the states’ sphere of authority. For Stephens, this original diffusion, buttressed by a prudent mode of popular rule, was the primary achievement of American politics.


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