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Welche Bastarde wurden Könige?

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William der Eroberer war ein Bastard und ich habe gehört, dass er von einem Beefeater auf einer Tour durch den Tower of London als William the Bastard bezeichnet wurde.

Gibt es noch andere Beispiele dafür, dass Bastarde in der Geschichte Könige wurden? Mich würde besonders interessieren, ob irgendwelche Bastarde aus gewöhnlichen Blutlinien jemals Könige werden würden.


Bernhard von Italien, unehelicher Sohn von Pippin von Italien (selbst legitimer Sohn Karls des Großen), wurde 810 König der Langobarden.

Edward der Märtyrer, kurz König von England von 975 bis 978, war wahrscheinlich unehelich; sein Vater Edgar I. erkannte seinen jüngeren Sohn Æthelred als den einzig rechtmäßigen Erben an (aber Edgars Meinung verlor am meisten an Kraft, als er starb).

Wladimir der Große wurde 978 "Knyaz" von Kiew, der Titel leitet sich von einem proto-germanischen Wort ab, das "König" bedeutet. Er war ein natürlicher Sohn von Sviatoslav I., einem früheren Herrscher der Kiewer Rus.

João I. von Portugal war ein unehelicher Sohn eines früheren Königs (Peter I.) und eroberte den Thron nach einem Bürgerkrieg, der durch einen Mangel an legitimen männlichen Erben ausgelöst wurde.

Atahualpa war "unehelicher" Sohn von Huayna Capac und wurde trotzdem Sapa Inca, grob übersetzt "Kaiser". Das Konzept der Illegitimität ist nicht dasselbe wie im heutigen Europa; der Inka hatte eine Hauptfrau (formell als seine "Schwester" bezeichnet), deren Kinder Erben waren, und viele Nebenfrauen, die aus politischen Gründen gewählt werden konnten (daher nicht gerade "Konkubinen", die der Begierde des Herrschers gewidmet waren). Atahualpa war der Sohn einer solchen Nebenfrau.

Paul I. von Russland war höchstwahrscheinlich der Sohn von Sergei Saltykov und nicht von Peter III., dem Ehemann seiner Mutter Katharina (die Katharina II. wurde). Paul folgte Catherine (und wurde 5 Jahre später ermordet).


Nach Ansicht der Katholiken der damaligen Zeit war Elisabeth I. unehelich, da die katholische Kirche die Ehe Heinrichs VIII. mit Anne Boleyn nie anerkannte. Nicht, dass Elizabeth jemals war König ;-)

Sogar das protestantische Parlament Englands erklärte sie rückwirkend für unehelich, ohne Platz in der Erbfolge, als sie dieselbe Ehe annullierte (im Jahr 1536?). Natürlich wurde diese Unannehmlichkeit ignoriert, als den Tudors die anderen Erben ausgingen: Edward VI und Mary I starben beide, und keines der anderen "offiziellen" Kinder von Henry VIII überlebte das Erwachsenenalter (einschließlich seines anerkannten Bastards Henry Fitzroy).


Kleopatras Bastard mit Julius Caesar, Caesarion, regierte gemeinsam mit seiner Mutter als letzte Könige der ptolemäischen Dynastie Ägyptens.

Nach Caesars Ermordung kaufte Cleopatra von Mark Antony eine Reihe von Bastard-Zwillingen. Hätten sie ihren Machtkampf gegen Octavian gewonnen, wäre der männliche Zwilling Alexander Helios auf dem besten Weg gewesen, als nächster römischer Kaiser erfolgreich zu sein, aber leider endete diese Geschichte in einer Tragödie.


Tankred von Lecce war König von Sizilien.


Dänemark und Norwegen hatten genug. Dänemark hatte sechs Bastardkönige in Folge, von denen fünf von Sweyn II gezeugt wurden:

  1. Harald Henne (gest. 1080)
  2. Knut der Heilige (gest. 1086)
  3. Oluf Hunger (gest. 1095)
  4. Eric Evergood (gest. 1103)
  5. Niels (gest. 1134)

Auf Niels folgte Erik Emune, das Bastardkind von Eric Evergood. Später, seine Bastardsohn Sweyn Grathe würde auch die Krone nehmen. Danach gab es keine Bastardkönige mehr von Dänemark.

Die Norweger hatten möglicherweise acht Bastardsöhne in Folge (einer behauptete, einer gewesen zu sein, wurde aber nicht anerkannt), siehe Wikipedia.

Im Gegensatz dazu gab es in Schweden nur einen bekannten Bastardkönig, Emund den Alten.


Manfred, Prinz von Tarent, Regent von Sizilien 1254-1258, König von Sizilien 1258-1266, war ein unehelicher Sohn von Kaiser Friedrich II.

Enzio, ein unehelicher Halbbruder von Manfred, heiratete die Erbin eines Teils Sardiniens und wurde von Kaiser Friedrich II. zum König von Sardinien ernannt.

Im mittelalterlichen Wales hatten uneheliche Söhne, die von ihren Vätern anerkannt wurden, das gleiche Recht, als eheliche Söhne zu erben. Die Mütter vieler walisischer Könige sind nicht bekannt und wenn sie bekannt sind, ist oft nicht bekannt, ob sie die Ehefrauen oder Geliebten ihrer Väter waren. Niemand kennt den Anteil der ehelichen und unehelichen Söhne unter den walisischen Königen.

Ebenso gab es unter den mittelalterlichen irischen Königen einen hohen Anteil an unehelichen Geburten. Da es im mittelalterlichen Irland mehr Königreiche gab als in ganz Europa, ist es möglich, dass die meisten mittelalterlichen europäischen Könige Bastarde waren.

König Alfonso V. (1396-1458) von Aragon usw. Überließ Aragon und Sizilien seinem rechtmäßigen Bruder König Johann II. von Aragon, Sizilien usw. und sein anderes Königreich Sizilien seinem unehelichen Sohn Ferdinand I. (1423-1494)

Und ich habe eine längere Liste in meiner Antwort auf diese Frage:

Warum konnten Bastarde keine Titel erben?1


Von Wilhelm dem Bastard bis Wilhelm dem Eroberer: Der König, der England verwandelte

Wie andere überlebensgroße Figuren der Weltgeschichte war Wilhelm der Eroberer ein Mann der Paradoxien. Obwohl er persönlich fromm und seiner Kirche und seiner Frau zutiefst treu war, war er auch ein rücksichtsloser politischer Aggressor, der zu brutalen Gewalttaten fähig war, um seine Macht zu bewahren.

Unabhängig davon, ob er ein "guter" Mann war oder nicht, der in Frankreich geborene William hinterließ einen unauslöschlichen Eindruck in der englischsprachigen Welt, indem er 1066 die normannische Eroberung Englands anführte. Williams Sieg in der Schlacht von Hastings beendete sechs Jahrhunderte angelsächsischer Herrschaft in England und zwang französische und lateinische Wörter ins Altenglische ein, wodurch die gemischte Sprache entstand, die wir heute sprechen. Jeder englische Monarch seit William gilt als Nachkomme von ihm.

Doch wie ist dieser uneheliche Sohn eines französischen Herzogs zum König von England und zu einer der furchterregendsten Gestalten des 11. Jahrhunderts aufgestiegen?

Wilhelm der Bastard bringt seine Kritiker zum Schweigen

William wurde um 1027 in der Stadt Falaise in der Normandie in Frankreich geboren. Seine Eltern waren Herzog Robert I. von der Normandie und eine Frau namens Herleve (oder manchmal Arlette), die Tochter eines Gerbers.

Robert und Herleve waren nicht verheiratet, aber sie waren auch nicht gerade ein unerlaubtes Liebespaar. Laut David Bates, Autor der Yale University Press-Biografie "William the Conqueror", war Herleve Roberts langjährige "Konkubine" und Partnerin, eine Beziehung, die im Frankreich des 11. Jahrhunderts nicht ungewöhnlich war.

"Was eine 'christliche Ehe' ​​ausmachte, wurde im kanonischen Recht erst Anfang des 13. Jahrhunderts klargestellt", sagt Bates. "[Die Beziehung zwischen Robert und Herleve] war etwas ungewöhnlich, aber nicht dramatisch."

Klar ist, dass Robert, der keine weiteren Kinder hatte, William als seinen legitimen Erben ansah, ein für die damalige Zeit ungewöhnlicher Schritt. Und als Robert während einer Pilgerfahrt nach Jerusalem starb, wurde der 8-jährige William Herzog der Normandie. Die Feinde des jungen Herzogs, die erfolglos versuchten, sein Land und seinen Titel zu stehlen, nannten ihn beleidigend "William the Bastard".

Als William Anfang 20 war, hatte er mehrere interne Rebellionen niedergeschlagen und sogar benachbarte Gebiete erobert. Als Herzog der Normandie "hatte er einen sehr guten Ruf als jemand, mit dem man sich nicht anlegen sollte", sagt Hugh Thomas, Geschichtsprofessor an der University of Miami und Autor von "The Norman Conquest: England After William the Conqueror".

Als Beweis für Williams Ruhm als beeindruckender Kämpfer und politischer Führer hatte er keine Probleme, Tausende von Männern aus der Normandie und Nordfrankreich zu rekrutieren, um mit ihm auf ein unglaublich riskantes Unterfangen zu segeln – die Invasion Englands 1066, um seinen Thron für die Normannen zu beanspruchen.

Wer waren die Normannen?

Norman bedeutet "Männer aus dem Norden" und genau das waren sie - Wikinger-Invasoren, die sich in den 900er Jahren n. Chr. in Nordfrankreich niederließen Thomas.

England wurde unterdessen von angelsächsischen Königen regiert, seit die ersten germanischen Stämme im fünften und sechsten Jahrhundert n. Chr. das Land eroberten, das heute als England bekannt ist .

Laut William wurde er von Edward dem Bekenner, der 1066 ohne Erben starb, handverlesen, um der nächste König von England zu werden. Aber William war nicht der einzige Thronanwärter.

"Es wäre eine gute Seifenoper gewesen", sagt Bates und listet die verschiedenen entfernten Verwandten auf, die behaupteten, die rechtmäßigen Erben zu sein, darunter Harold Godwinson (ein Mitglied einer mächtigen Familie), der sagte, dass Edward ihn als Nachfolger für die Sterbebett des verstorbenen Königs.

"Da Edward kinderlos war, wusste jeder, dass eine schreckliche Krise kommen würde", sagt Bates. "Sie hatten eine schrecklich lange Vorbereitungszeit, ohne genau zu wissen, wie es aussehen würde."

Harold wurde am 6. Januar 1066 zum König gekrönt, aber seine Herrschaft dauerte nur neun Monate und endete mit seinem Tod durch ein normannisches Schwert.

Die Schlacht von Hastings

Die normannische Invasion Englands war kein überstürzter Angriff. William brauchte sieben Monate, um seine Kampagne zu planen, und transportierte schließlich 7.000 Mann und schätzungsweise 3.000 Pferde auf 600 langen Booten im Wikingerstil über den Ärmelkanal.

Wie sich herausstellte, war Williams Timing perfekt. Sein Erzfeind, jetzt König Harold II. genannt, wurde von einer norwegischen Invasion in Nordengland abgelenkt, die es den Normannen ermöglichte, in Südengland unangefochten zu landen. Nachdem Harold die Norweger abgewehrt hatte, marschierte er mit seinen kampfermüdenden Soldaten direkt nach Hastings, wo Williams erfahrene Kavallerie und Bogenschützen warteten.

"Es war ein langer und hart umkämpfter Kampf und ein gekonnt erkämpfter Sieg für William", sagt Bates.

Die Engländer, die das Oberland hatten, bildeten eine Schildlinie und wehrten unzählige Angriffe der normannischen Kavallerie bergauf ab. William selbst ließ drei Pferde unter ihm töten. Als sich das Gerücht verbreitete, dass William tot sei, nahm er seinen Helm ab und ritt durch die Reihen, um seine Truppen zu sammeln, eine Szene, die im historischen Teppich von Bayeux festgehalten wurde.

In einem brillanten Schachzug täuschten die Normannen den Rückzug vor, was einige der weniger erfahrenen englischen Soldaten dazu verleitete, ihre Reihen zu durchbrechen und Lücken in ihrer Verteidigung aufzudecken.

"Es ist nicht sehr hell", sagt Thomas, "zu Fuß Leute zu jagen, die zu Pferd sind."

Die Normannen kreisten zurück und durchbrachen die englische Linie und töteten Harold und seine beiden Brüder. Die königslosen Engländer zerstreuten sich in Panik und die zermürbende, tagelange Schlacht von Hastings ging an William, der am Weihnachtstag 1066 zum König von England gekrönt wurde.

Das 'Harrying' des Nordens

Wie erwartet, drehten sich Harolds Anhänger nicht um und akzeptierten Wilhelm den Eroberer als ihren König. Während der ersten Jahre von Williams Herrschaft führten seine Feinde zahlreiche Rebellionen und Aufstände, aber keiner war so nachhaltig wie die in Nordengland um die Grafschaft York herum.

Um den Kämpfen ein Ende zu setzen, griff William auf eine Taktik der verbrannten Erde namens "harrying" zurück, die im Mittelalter bekannt war, aber vielleicht nie mit solcher Härte durchgeführt wurde. "Harry" bedeutet, das Land und seine Ressourcen so vollständig zu verbrennen und zu zerstören, dass nichts mehr übrig ist, um eine Rebellion aufrechtzuerhalten. Laut einem Chronisten aus dem 12. Jahrhundert starben bis zu 100.000 Bauern an der Hungersnot, die auf Wilhelms Dezimierung des Nordens folgte.

"Diese Episode zeigt, dass William zu extremer Gewalt fähig ist, um seine Ziele zu erreichen", sagt Bates. "Es ist seine auf die Spitze getriebene Rücksichtslosigkeit."

Als William den Thron bestieg, ließ er einen Großteil der angelsächsischen Regierung zurück, da diese bereits über eine ausgeklügelte Bürokratie verfügte, die Münzen und Steuern umfasste. Aber schließlich unternahm er den dramatischen Schritt, die meisten angelsächsischen Adligen zu enteignen und ihr Land an loyale normannische Eliten zu übergeben.

Latein wurde die offizielle Sprache der englischen Regierung, erklärt Thomas, weil es eine Sprache war, die sowohl englische als auch normannische Bürokraten verstanden. Während die unteren sozialen Schichten weiterhin Altenglisch sprachen, begannen die englischen Eliten und ihre Mitläufer Französisch zu sprechen, und es blieb bis weit ins 13. Jahrhundert die Sprache der oberen Schichten, sagt Bates.

Als Ergebnis der normannischen Invasion enthält das moderne Englisch etwa 10.000 französische Wörter, und schätzungsweise 58 Prozent der englischen Wörter stammen aus dem Französischen oder Lateinischen. Interessanterweise sprach William kein Englisch und war Analphabet, wie viele Adlige seiner Zeit.

Williams Geschenk an Historiker

Nachdem William loyale normannische Untertanen als Feudalherren eingesetzt hatte, wollte er genau bestimmen, wie viele Ressourcen unter seiner Kontrolle standen. Also ordnete er eine landesweite Vermessung von jeder Grafschaft, jedem Hof, jedem Laden und Haushalt bis hin zur Anzahl der Schafe im Hof ​​und der Scheffel Getreide im Lagerhaus an.

„Nach damaligen Maßstäben ist das ein gewaltiges Unterfangen“, sagt Thomas. "Die Einheimischen verglichen es mit dem Jüngsten Gericht, bei dem jede einzelne Sünde und jede gute Tat gezählt wurde."

Als diese riesige Sammlung demografischer und wirtschaftlicher Informationen veröffentlicht wurde, wurde sie Domesday Book genannt, ausgesprochen "Doomsday". Bis heute begehren Historiker die Unmengen von Daten aus dem 12.

„Davor oder nachher gibt es nichts, was so überlebt“, sagt Thomas. "Es ist diese unglaubliche Momentaufnahme von Englands Wirtschaft."

Tod und königliches Erbe

Obwohl er König von England war, regierte William hauptsächlich von der Normandie aus, wo er auch von Aufständen belagert wurde. Im Jahr 1087, ein Jahr nach Fertigstellung des Domesday Book, stürzte William beim Angriff auf die französische Stadt Mantes von einem Pferd und starb an seinen Verletzungen.

Er wurde in der Abtei St. Stephen in Caen, Frankreich, begraben, einem Gebäude, das William 1077 als eine Art Gefallen an die Kirche errichtete. Papst Leo IX. hatte sich 1050 gegen Williams Heirat mit seiner engen Cousine Matilda ausgesprochen, aber William versprach, ein Paar Abteien in Caen zu bauen, wenn der Papst zustimmte, die Union zu segnen, was er auch tat.

Ein einfacher Stein, der in der Abtei gelegt wurde, ist mit diesem Epitaph geätzt: "Hier liegt der unbesiegbare Wilhelm der Eroberer, Herzog der Normandie und König von England."

William und Matilda hatten 10 Kinder, darunter William II, der seinem Vater als König von England nachfolgte. Die aktuelle königliche Familie des Vereinigten Königreichs ist durch einen komplizierten und verdrehten Stammbaum mit William verwandt. Es gab vier englische Könige namens William und es wird wahrscheinlich ein fünfter sein, wenn Prinz William wie erwartet den Thron übernimmt.

Sie können den Normannen dafür danken, dass sie einige der gebräuchlichsten Namen in der englischen Sprache populär gemacht haben, darunter William, Robert, Henry und Alice. Vor der normannischen Invasion erhielten Babys gute angelsächsische Namen wie Aethelred, Eadric und Leofric.


Wilhelm 1. Der Eroberer 1066-1087 (38 bei der Krönung)

König von England durch Eroberung

Bitte lesen Sie den vorherigen Abschnitt, um den Rechtsanspruch zu lesen, den William I. auf den englischen Thron hatte, obwohl er kein Sachsen, sondern ein Wikinger war, der mit Rollo verwandt war, dem ersten Wikinger, der sich in Frankreich niederließ. Er war als William The Bastard bekannt, bis er ganz England eroberte.

William war in der Tat ein "Bastard", da sein Vater und seine Mutter nie geheiratet haben. Sein Vater „Robert The Devil“, Herzog der Normandie, entdeckte seine Mutter Arlette, einen Teenager (15 Jahre alt), während sie sich in einem örtlichen Bach wusch und ihr jugendlicher, halbnackter Körper den Anstoß für eine sofortige Vereinigung gab und 9 Monate später wurde William geboren. Er sah wenig von seinem Vater, der fast ständig im Krieg war und von Arlette aufgezogen wurde, bis er 7 Jahre alt war, als sein Vater nach Nicäa pilgerte und nie wieder gesehen wurde.

William The Bastard wurde sofort Herzog der Normandie und hatte drei Leibwächter, die direkt ermordet wurden. Dieser siebenjährige Wunderjunge überlebte gegen alle Widrigkeiten und hielt die Normandie intakt, obwohl der König von Frankreich regelmäßig angriff, um sein Land an der Mündung der Seine zurückzuerobern.

William wurde um 1050 mit seiner Cousine Matilda von Flandern und Enkelin des Königs von Frankreich verheiratet, als beide ungefähr 22 Jahre alt waren. Sie brachte ihm zwischen 1052 und 1065 4 Söhne und 5 Töchter zur Welt. Neun Kinder in 13 Jahren. Er musste schon damals die Erlaubnis des Papstes in Rom einholen, seinen Cousin zu heiraten.

Sein Sohn Robert wurde Herzog der Normandie, Wilhelm (2.) König von England und sein Sohn Heinrich (1.) König von England und Herzog der Normandie.

Als Wilhelm I. 1066 König von England wurde, erbte er den am besten geführten und zivilisierten Staat Europas (Vergessen von Byzanz). Wilhelms Ländereien in Frankreich mussten ständig vom französischen König verteidigt werden und in England musste er sechs Jahre lang sächsische Repressalien und regelmäßige Einfälle der immer noch barbarischen Analphabeten walisischer und schottischer Kriegsherren unterdrücken. Der englische König regierte nun gleichzeitig sowohl in England als auch in einem Teil Frankreichs, was den Schauplatz für regelmäßige Landkämpfe um Territorien in Frankreich für die nächsten 500 Jahre bildete.

Um es ihm zu ermöglichen, beide Gebiete zu führen, regierte William England, indem er die alten sächsischen Grafen durch normannisch französischsprachige Barone und den Erzbischof von Canterbury und alle anderen höheren Geistlichen durch französischsprachige normannische Kirchen ersetzte. Dies beinhaltete den Bau von Schlössern und riesigen Kirchen im ganzen Land. Die örtliche angelsächsische Bevölkerung wurde gebührend unterdrückt, da sie von diesen riesigen neuen Gebäuden eingeschüchtert wurde. (Die Normannen waren die besten Steinmetze und Architekten in Europa.) Tatsächlich waren die Normannen das beste Militär in ganz Europa, was durch die Schlacht von Hastings (die Schlacht gegen Harold um den englischen Thron) gezeigt wurde, in der Harold hauptsächlich mit Schwertern kämpfte und Speere und William mit einer riesigen berittenen Division (Kavallerie) und disziplinierten Bogenschützen mit mächtigen Bögen. Diese militärische Überlegenheit ermöglichte es ihm, seine englischen Territorien zu vergrößern, indem er die Waliser und Schotten zurückdrängte. Etwas, das die Römer nie erreicht hatten. Die Normannen brachten nur 4000 Menschen nach England, wahrscheinlich zehnmal weniger als die Angler und Sachsen, und sie integrierten sich nie, daher blieb das genetische Englisch wie die lokale Sprache (Volkssprache) erhalten.

William war es gewohnt, ein Land mit dem „Feudalsystem“ zu regieren, bei dem der König alles besaß (Land, Tiere und Gebäude) und alle anderen es von ihm pachteten. In der Praxis bedeutete dies, dass er alles an seine Barone vermietete, im Gegenzug dafür, dass sie ihm bei Bedarf eine Armee zur Verfügung stellten. Im Gegenzug verpachteten die Barone das ihnen gegebene (vom König gepachtete) Land an lokale Bauern und Müller usw.

Um genau herauszufinden, welche Miete er verlangen konnte, musste William eine Bestandsaufnahme des Landes anfertigen, die 1085 fertiggestellt und in The Doomsday Book veröffentlicht wurde. Die Bevölkerung von Menschen und Schweinen und Mühlen und Häusern im Jahr 1085 ist in diesem Buch für jeden heute lesbar aufgelistet.

Wir haben gesehen, dass William ein Burgenbauer war. Zwei seiner bekanntesten sind der Tower of London (ursprünglich aus Holz für eine schnelle Montage) und Windsor Castle.

William starb 1087 im Kampf gegen den König von Frankreich und sein Leichnam wird in der Kathedrale von Caen in der Normandie beigesetzt. Er hatte zuvor organisiert, dass England von seinem Sohn William Rufus und die Normandie von seinem ältesten Sohn Robert regiert werden sollte.

Weitere Hinweise zu König Wilhelm 1.

  • In der Schlacht von Hastings hatte William auf Schiffen über die 80 Seemeilen, die England von der Normandie trennten, 6000 beschlagene Pferde mit Sätteln und Steigbügeln mitgebracht. Er hatte auch Bogenschützen sowie Fußsoldaten mit Schwertern, Schilden und Speeren. Harold hatte nur letzteres. Manche sagen, eine Schlacht zwischen einer Armee des 7. und 11. Jahrhunderts. Diese Militärtechnik blieb in England.
  • William regierte England und die Normandie gleichzeitig und erweiterte Territorien in beiden Domänen. In Frankreich war sein Hauptgegner der König von Frankreich, der nur die Umgebung von Paris regierte. In England kamen die ausländischen Gegner aus Wales und Schottland, die weder von Römern, Angelsachsen noch Wikingern besetzt oder regiert worden waren und die noch immer nicht von einem König, sondern von mehreren Kriegsherren regiert wurden. William, der von seiner Kavallerie und seinen Bogenschützen unterstützt wurde, beeindruckte beide Länder ausreichend, um sie von England fernzuhalten, als er in der Residenz war. Wenn er in Frankreich war, benutzte er seine meist normannischen Barone (einige auch aus Flandern und der Bretagne), denen er im Gegenzug riesige Ländereien entlang der Grenze ohne Bargeld gepachtet hatte, um den Feind in Schach zu halten. Jedes von ihnen eroberte walisische oder schottische Land konnte verwendet werden, um ihre Ländereien und ihren Reichtum zu erweitern. Die Barone setzten ihre Kavallerie und Bogenschützen brutal ein und töteten im Allgemeinen jeden lokalen Kriegsherrn, den sie in die Hände bekommen konnten.
  • Schottland wurde kurz zuvor im Süden vom irischen Stamm der „Scotties“ regiert, der den ursprünglichen schottischen Stamm der Pikten noch erobern und dann praktisch ausrotten musste. Shakespeare fand diese Zeit in Schottland interessant genug, um die Grundlage für eines seiner bekanntesten Stücke, „Macbeth“, zu bilden.
  • Nur 4000 Normannen und Franzosen ließen sich nach 1066 in England nieder und fügten sich nicht sofort in die Einheimischen ein, die ihrer Meinung nach nicht der Zucht wert waren. Ursprünglich hatte der gebildete normannische Klerus die Sprachkenntnisse entwickelt, um mit den Einheimischen zu kommunizieren. Die Barone sprachen in ihrer ersten Generation nur Französisch. Die einheimischen Engländer befanden sich in einem permanenten Terrorzustand. Die 4000 Normannen, die ein Land mit 2 Millionen Einwohnern regierten, sollten mit den etwa 200.000 Angelsachsen verglichen werden, die etwa 400 Jahre früher ankamen, als die Bevölkerung wahrscheinlich weniger als 1 Million betrug und die die Mehrheit der männlichen Briten vernichteten.
  • Wilhelm und die christliche Kirche in Rom. William war ein christlicher König, aber der Papst würde erwarten, dass ein christlicher König auch Rom besucht und geistliche Führung sucht. William sortierte keine Anleitung vom Papst und ordnete an, dass alle Anweisungen des Vatikans an ihn und nicht an die Kirche in England gerichtet werden sollten. William entschied dann, welche theologischen Regeln er seinem Erzbischof von Canterbury übermitteln würde.
  • Juden waren 1000 Jahre zuvor aus Jerusalem geflohen und hatten sich in vielen europäischen Ländern niedergelassen, wo sie im Allgemeinen gehasst und als Bürger zweiter Klasse behandelt wurden, denen es nicht erlaubt war, Eigentum oder Ackerland zu besitzen. Die Mehrheit der Juden war besser ausgebildet als ihren christlichen Nachbarn wurde Lesen und Schreiben beigebracht und zwei Sprachen gesprochen. Christen war es von der Kirche verboten, Geld zu verleihen, und dies war einer der wenigen Berufe, die Juden erlaubt waren. William in der Normandie nahm Geld von Juden, um seine Kriege einschließlich der Invasion Englands zu finanzieren, und es war für ihn ganz natürlich, die jüdischen Bankiers nach England zu holen, um ihm bei der Finanzierung der Entwicklung seiner neuen Kolonie zu helfen. Dies war das erste Mal, dass Juden in irgendeiner Zahl in England ansässig waren.
  • Wilhelm I. war damit der mächtigste König Europas mit dem besten Militär und der notwendigen Finanzierung.
  • William mit seiner geliebten Frau Matilda, der Tochter des Grafen von Flandern, hatte 10 Kinder, 6 Mädchen und die 4 Jungen, der älteste Robert wurde Herzog der Normandie, Richard wurde getötet, bevor sein Vater auf der Jagd starb, von einem Hirsch in der New Forest England, William, der William Rufus oder William 2. König von England wurde und Henry, der Henry 1. König von England wurde. Eine Tochter von William 1st Adela und ihrem französischen Ehemann Stephen Henry, brachte König Stephen von England hervor, siehe später.

Ein junger William übernimmt das Kommando

In jeder historischen Epoche wie dieser passt es einigen Leuten, wenn Recht und Ordnung zusammenbrechen oder wenn etablierte Autoritäten zusammenbrechen, weil Menschen mit alten Missständen sie selbst beilegen können. Es passt also zu Männern mit starken rechten Armen und zuckenden Schwertern. Aber die Mehrheit der Leute hätte den Zusammenbruch der Ordnung beklagt.

Was die Situation letztendlich berichtigte, war, dass William die persönliche Verantwortung übernahm. Uns wird gesagt, dass er in jungen Jahren zum Ritter geschlagen wurde – ungefähr 15 Jahre alt. Das ist ziemlich jung, aber nicht unglaublich jung, und sobald er zum Ritter geschlagen wurde, bedeutete es, dass er erwachsen war und in der Lage war, das Schwert in seinem eigenen zu führen rechts.

In diesem Alter verkehrte er auch mit anderen jungen Männern, anderen normannischen Adligen und Magnaten, die für den Rest seines Lebens seine Art von Segensgefährten waren.

Aber obwohl William die Situation in der Normandie ab Mitte der 1040er Jahre umkehrte, behauptete er seine persönliche Autorität, aber die Kräfte, die sich gegen ihn arrangierten, gingen nicht kampflos unter.

Zu Beginn des Jahres 1047 sah es so aus, als stünde er vor seiner bisher größten Gefahr – es scheint einen echten Versuch gegeben zu haben, ihn zu ersetzen, eine Rebellion, die im Westen der Normandie ausbrach. Es war ernst genug, dass Wilhelm nach Frankreich flüchtete, um die Hilfe seines Oberherrn, des französischen Königs Heinrich I., zu suchen.

Der König verpflichtete William und die beiden Seiten kamen an einem Ort in der Nähe von Caen namens Val-es-Dunes zum Kampf. William war zu diesem Zeitpunkt noch in seinen späten Teenagerjahren, aber er war erfolgreich und bestätigte so sein Recht zu regieren.


Herlevas drei Söhne William, Odo und Robert. Wie im Teppich von Bayeux abgebildet

Herleva war die Mutter von Wilhelm dem Eroberer, der Tochter eines Gerbers und Geliebten von Wilhelms Vater Robert dem Prächtigen, Herzog der Normandie. Ihr Name wird oft auf viele verschiedene Arten geschrieben: Herleva, Herleve, Arlette, Arletta, Arlotte und Harlette.

Sie wurde um 1003 in Falaise in der Normandie geboren und ihr Vater war Fulbert der Gerber. Es steht geschrieben, dass Fulbert ein Einbalsamierer oder Apotheker gewesen sein könnte, einige sagen sogar, er könnte der Bürgerschicht angehört haben.

In einer Überlieferung heißt es, dass Robert, Williams Vater, Herlvea vom Dach des Schlossturms aus gesehen hat. Es wird gesagt, dass Herleva in den Schützengräben am Rande des Hofes war, die zum Färben von Kleidern verwendet wurden. Als sie Robert sah, soll sie ihren Rock hochgezogen haben, vielleicht nur ein bisschen zu hoch, als sie begann, barfuß auf den Kleidungsstücken herumzutrampeln, die gefärbt wurden. Der Herzog wurde daraufhin geschlagen und ordnete an, dass Herleva, wie es die Tradition verlangte, durch eine Hintertür des Schlosses zu ihm gebracht wurde. Herleva weigerte sich zu sagen, dass sie das Schloss nur zu Pferd durch die Haustür betreten würde. Der Herzog, von ihrer Kühnheit ergriffen, stimmte zu und einige Tage später betrat Herleva auf dem Rücken eines weißen Pferdes die Burg.

In einer anderen Überlieferung heißt es, dass Herleva in der Nacht, in der Herleva mit William schwanger wurde, einen Traum hatte, in dem ein Baum aus ihrem Bauch hervorbrach und so groß und hoch wurde, dass er die ganze Normandie bedeckte, aber dort hörte er nicht auf zu wachsen . Der Baum soll dann wachsen und den Ärmelkanal bedecken und weitergehen, bis er das gesamte Königreich England bedeckte. Einige sagen, dass die Geschichte möglicherweise später erfunden wurde, um Williams Behauptung noch mehr Legitimität zu verleihen. Sicher war in dieser Nacht, dass das Wachstum einer wichtigen Persönlichkeit in der Geschichte Nordwesteuropas begann.

1027/1028 trug sie Früchte der Beziehung zu Robert und William wurde geboren.

Später, um 1031, heiratete sie Herluin de Conteville. Einige Historiker sagen, dass diese Ehe von Robert gegründet wurde, um Herleva ein bestmögliches Leben zu ermöglichen, da ihr sozialer Status zu weit auseinander lag, konnte er sie nie heiraten. Manche sagen, dass sie Herluin erst nach Roberts Tod geheiratet hat.

Aus der Ehe mit Herluin brachte sie zwei weitere Söhne hervor. Odo, der später Bischof von Bayeux wurde, der den Teppich von Bayeux in Auftrag gab, der die Geschichte von Williams Eroberung Englands erzählt. Ihr anderer Sohn war Robert, der Graf von Mortain wurde. Beide Halbbrüder von William wurden während der Eroberung Englands zu wichtigen Persönlichkeiten und vertrauenswürdigen Verbündeten.

Laut Robert von Torigni wurde Herleva in der Abtei in Grestain beigesetzt, die um 1050 von ihrem Mann und Sohn Robert gegründet wurde. Damit würde Herleva nach ihrem Tod etwa 40 Jahre alt sein.


Die jüngsten Ereignisse

Ein Spiel der Throne

Prinz Joffrey Baratheon wird von König Robert I. Lord Eddard Stark entdeckt jedoch, dass Joffrey sowie seine Geschwister Myrcella und Tommen tatsächlich die Bastarde von Königin Cersei Lennister und ihrem Zwillingsbruder Jaime sind. ⏆]

Ein Kampf der Könige

Die Enthüllung von Joffreys Bastarde als Produkt des Ehebruchs seitens Königin Cersei Lennister führt dazu, dass Joffreys Anspruch auf den Eisernen Thron nach Roberts Tod von Roberts ältestem Bruder Stannis Baratheon bestritten wird. ⏇]

Ein Schwertsturm

Ramsay Snows offizieller Bastardstatus wird durch ein königliches Dekret als Belohnung für den Verrat der Boltons an den Starks und die Verbeugung vor den Lannisters aufgehoben und er wird der Erbe des Hauses Bolton. ⏀]

Robb Stark, als König des Nordens, plant, seinen Bastard-Halbbruder Jon Snow zu legitimieren und ihn zu seinem Erben zu erklären. ⎻] Nach Robbs Tod schlägt Stannis Baratheon, der sich selbst zum König der Sieben Königreiche ernannt hat, ebenfalls vor, Snow zu legitimieren und ihn zum Lord von Winterfell zu machen, ⏈] aber Jon lehnt Stannis' Angebot ab und wählt, Lord Commander of zu werden stattdessen die Nachtwache. ⎤]

Nachdem Sansa Stark mit Hilfe von Lord Petyr Baelish aus King's Landing geflohen ist, gibt sie sich als seine leibliche Tochter namens Alayne Stone aus. Β]

Ein Festmahl für Krähen

Sansa Stark posiert immer noch im Tal als Alayne Stone, die uneheliche Tochter von Petyr Baelish. ⏉]

Ein Tanz mit Drachen

Tyrion Lennister benutzt den Namen Hugor Hill, während er durch Essos reist, und gibt vor, ein Bastard aus Lannisport zu sein. ⏊] ⏋]


8 Dinge, die Sie über Katharina die Große nicht wussten

1. Katharina die Große hieß nicht Katharina, und sie war nicht einmal Russin.
Die Frau, an die sich die Geschichte als Katharina die Große erinnern würde, Russlands am längsten regierende weibliche Führerin, war tatsächlich die älteste Tochter eines verarmten preußischen Prinzen. Die 1729 geborene Sophie von Anhalt-Zerbst hatte aufgrund der angesehenen Blutlinien ihrer Mutter zahlreiche Heiratsperspektiven. 

1744 wurde die 15-jährige Sophie von Zarin Elisabeth, einer Tochter Peters des Großen, die erst drei Jahre zuvor durch einen Putsch den russischen Thron bestiegen hatte, nach Russland eingeladen. Die unverheiratete und kinderlose Elisabeth hatte ihren Neffen Peter zum Erben gewählt und war nun auf der Suche nach seiner Braut. Sophie, gut ausgebildet von ihrer ehrgeizigen Mutter und begierig darauf, ihr zu gefallen, machte sofort einen Eindruck auf Elizabeth, wenn nicht sogar auf ihren beabsichtigten Ehemann. Die Hochzeit fand am 21. August 1745 statt, wobei die Braut (eine Neubekehrte zum orthodoxen Christentum) jetzt den Namen Ekaterina oder Katharina trägt.

2. Catherine’s ältester Sohn𠅊nd Erbe— kann unehelich gewesen sein.
Catherine und ihr neuer Ehemann hatten von Anfang an eine steinige Ehe. Obwohl die junge preußische Prinzessin importiert worden war, um einen Erben zu zeugen, vergingen acht Jahre ohne Kind. Einige Historiker glauben, dass Peter die Ehe nicht vollziehen konnte, während andere glauben, dass er unfruchtbar war. 

Verzweifelt unglücklich in ihrem Eheleben, begannen Peter und Catherine außereheliche Affären, sie mit Sergei Saltykov, einem russischen Militäroffizier. Als Catherine 1754 einen Sohn, Paul, zur Welt brachte, murmelten Gerüchte, dass Saltykov —not Peter— ihn gezeugt hatte. Catherine selbst gab diesem Gerücht in ihren Memoiren Glauben und ging sogar so weit zu sagen, dass Kaiserin Elizabeth mitschuldig war, die Beziehung zwischen Catherine und Saltykov zuzulassen. While historians today believe that Catherine’s claims were simply an attempt to discredit Peter and that he was indeed Paul’s father, there is little debate over the paternity of Catherine’s three additional children: It’s believed that none of them were fathered by Peter.

Catherine the Great around the time of her wedding.

Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images

3. Catherine came to power in a bloodless coup that later turned deadly.
Elizabeth died in January 1762, and her nephew succeeded to the throne as Peter III, with Catherine as his consort. Eager to put his own stamp on the nation, he quickly ended Russia’s war with Prussia, an act that proved deeply unpopular to Russia’s military class. A program of liberal domestic reforms aimed at improving the lives of the poor also alienated members of the lower nobility. 

These unhappy factions turned to Catherine, who was also fearful of Peter’s intentions. As tensions mounted, a plan to overthrow Peter took root. When the conspiracy was uncovered in July 1762, Catherine moved quickly, gaining the support of the country’s most powerful military regiment and arranging for her husband’s arrest. 

On July 9, just six months after becoming czar, Peter abdicated, and Catherine was proclaimed sole ruler. However, what had began as a bloodless coup soon turned deadly. On July 17 Peter died, possibly at the hands of Alexei Orlov, the brother of Catherine’s current lover Gregory. Though there is no proof that Catherine knew of the alleged murder before it happened, it cast a pall over her reign from the start.

4. Catherine faced down more than a dozen uprisings during her reign.
Of the various uprisings that threatened Catherine’s rule, the most dangerous came in 1773, when a group of armed Cossacks and peasants led by Emelyan Pugachev rebelled against the harsh socioeconomic conditions of Russia’s lowest class, the serfs. As with many of the uprisings Catherine faced, Pugachev’s Rebellion called into question the validity of her reign. Pugachev, a former army officer, claimed that he was actually the deposed (and believed dead) Peter III, and therefore the rightful heir to the Russian throne. 

Within a year, Pugachev had drawn thousands of supporters and captured a large amount of territory, including the city of Kazan. Initially unconcerned about the rebellion, Catherine soon responded with massive force. Faced with the might of the Russian army, Pugachev’s supporters eventually deserted him, and he was captured and publicly executed in January 1775.

5. Being Catherine the Great’s lover came with huge rewards.
Catherine was famously loyal to her lovers, both during their relationship and after it ended. Always parting on good terms, she bestowed upon them titles, land, palaces and even people—gifting one former paramour with more than 1,000 serfs, or indentured servants. 

But perhaps nobody reaped the bounties of her favor more than Stanislaw Poniatowski, one of her earliest lovers and the father of one of her children. A member of the Polish nobility, Poniatowski first became involved with Catherine (who was not yet on the throne) when he served in the British embassy to St. Petersburg. Even after a scandal partly caused by their relationship forced him from the Russian court, they remained close. In 1763, long after their relationship had ended and a year after she had come to power, Catherine successfully threw her support (both military and financial) behind Poniatowski in his effort to become king of Poland. However, once installed on the throne, the new king, who Catherine and others believed would be a mere puppet to Russian interests, began a series of reforms meant to strengthen his country’s independence. What was once a strong bond between the two former lovers soon soured, with Catherine forcing Poniatowski to abdicate and Russia leading the effort to break up and dissolve the newly formed Polish-Lithuanian Commonwealth.

Catherine the Great and her husband Peter III of Russia.

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6. Catherine saw herself as an enlightened ruler.
Catherine’s reign was marked by vast territorial expansion, which greatly added to Russia’s coffers but did little to alleviate the suffering of her people. Even her attempts at governmental reforms were often bogged down by Russia’s vast bureaucracy. However, Catherine considered herself to be one of Europe’s most enlightened rulers, and many historians agree. She wrote numerous books, pamphlets and educational materials aimed at improving Russia’s education system. 

She was also a champion of the arts, keeping up a lifelong correspondence with Voltaire and other prominent minds of the era, creating one of the world’s most impressive art collections in St. Petersburg’s Winter Palace (now home to the famed Hermitage Museum) and even trying her hand at composing opera.

7. Contrary to popular myth, Catherine died a fairly mundane, uneventful death.
Given the empress’ shocking reputation, it’s perhaps not surprising that gossip followed her wherever she went, even to the grave. After her death on November 17, 1796, her enemies at court began spreading various rumors about Catherine’s final days. Some claimed that the all-powerful ruler had died while on the toilet. Others took their lurid storytelling even further, perpetuating a myth that has endured for centuries: that Catherine, whose lustful life was an open secret, had died while engaging in a sex act with an animal, usually believed to be a horse. Of course, there is no truth to this rumor. Though her enemies would have hoped for a scandalous end, the simple truth is that Catherine suffered a stroke and died quietly in her bed the following day.

8. Catherine’s eldest son met the same grisly fate as his father.
Catherine had a famously stormy relationship with her eldest son, Paul. The boy had been removed from his mother’s care shortly after his birth and raised largely by the former czarina, Elizabeth, and a series of tutors. After she assumed the throne, Catherine, fearful of retribution for Peter III’s deposing and death, kept Paul far away from affairs of state, further alienating the boy. Relations between the two grew so bad that Paul was at times convinced his mother was actively plotting his death. While Catherine had no such plans, she did fear that Paul would be an incompetent ruler and looked for alternate options for the succession. 

Much like Elizabeth before her, Catherine took control of the upbringing and education of Paul’s sons, and rumors abounded that she intended to name them her heirs, bypassing Paul. In fact, it is believed that Catherine intended to make this official in late 1796 but died before she was able to do so. Worried that his mother’s will included provisions to this effect, Paul confiscated the document before it could be made public. Alexander, Paul’s eldest son, was aware of his grandmother’s plans but bowed to pressure and did not stand in his father’s way. Paul became czar but soon proved to be just as erratic and unpopular as Catherine had feared. Five years into his reign, he was assassinated, and his 23-year-old son assumed power as Alexander I.


Louis XIV revoked the right to worship from French Protestants

The king’s grandfather Henry IV granted French Protestants, known as Huguenots, political and religious freedoms when he issued the Edict of Nantes in 1598. By the 1680s, however, the devoutly Catholic Louis XIV believed his faith should be the sole religion of his country. After years of persecuting Protestants and constricting their rights, the Catholic king revoked the Edict of Nantes in 1685 through his issuance of the Edict of Fontainebleau, which ordered the destruction of Protestant churches, the closure of Protestant schools, and the forced baptism and education of children into the Catholic faith. The edict led 200,000 or more Huguenots to flee France in search of religious freedom elsewhere in Europe or in the American colonies.


Henry Fitzroy: how Henry VIII’s “bastard son” rocked the Tudor court

On 18 June 1525, a six-year-old boy made a dazzling entrance onto England’s public stage. In a ceremony at London’s grand Bridewell Palace, the boy was made Earl of Nottingham and then Duke of both Richmond and Somerset. The “right high and noble prince”, as the youngster was now styled, had become the highest ranking member of the English nobility.

The boy’s name was Henry Fitzroy and the doting father who had bestowed the titles upon him was none other than King Henry VIII. This seems to have been a proud moment for both monarch and offspring. But there was a problem: Fitzroy was illegitimate – and that raised all kinds of awkward questions for the succession and the king’s relationship with his wife, Catherine of Aragon.

Not that this appears to have troubled Henry VIII in June 1525. Legitimate or not, a child of the king was a useful commodity. And so Henry VIII charged his chief minister, Thomas Wolsey, with his son’s upbringing. More titles were soon heaped on Fitzroy. His domestic appointments included heading the council of the north, lord admiral of England and lord lieutenant of Ireland. There were rumours that he might be made king of Ireland. Still a child, his duties were largely ceremonial but they signified the king’s personal interest.

Internationally, Fitzroy was a useful bargaining counter on the marriage market. Wolsey promoted him as a possible husband for, among others, both Catherine de Medici and the Infanta Maria of Portugal, niece of the Holy Roman Emperor, Charles V.

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His father loved him too much

Henry Fitzroy was born in 1519 – almost certainly in June – at the Augustinian Priory of St Laurence at Blackmore in Essex.

His mother was Elizabeth Blount, herself not yet 20, who came from minor Shropshire gentry. Elizabeth had entered service as a maid of honour for Henry VIII’s first wife, Catherine of Aragon, on 25 March 1512. She soon developed a reputation for her skill in court entertainments.

We know that Henry VIII danced with Elizabeth at the new year revels in 1514, but there is no evidence of any affair between the two of them until 1518, nor of one after Fitzroy’s birth. For all that, there never seems to have been any doubt about Fitzroy’s paternity or about Henry’s feelings for him. Wolsey’s description of Fitzroy in a letter to Henry as “Your entirely beloved son” may be formulaic, but it seems to embody an emotional truth: Henry doted on the boy. He “loved him like his own soul”, the Venetian ambassador reported. As the king himself put it, Fitzroy was “my worldly jewel”.

This love was all well and good, but there were other members of the royal family to consider too…

He was a walking rebuke to Catherine of Aragon

Henry Fitzroy grew up to be, as one contemporary said, “a most handsome, urbane, and learned young gentleman, very dear to the king on account of his figure, discretion, and good manners”.

He was also living proof that the king could father a healthy son. Fitzroy was a kind of walking rebuke to Catherine of Aragon, who by 1519 had been pregnant five times, and had only the Princess Mary, born in 1516, to show for it.

What Catherine thought of Fitzroy’s birth isn’t recorded, but she was publicly unhappy about his elevation in 1525. The Venetian ambassador reported that “the queen resents the earldom and dukedom conferred on the king’s natural son and remains dissatisfied”. Henry blamed three of Catherine’s Spanish ladies-in-waiting for encouraging her and dismissed them from court. Catherine, it was said, “was obliged to submit and to have patience”.

Fitzroy’s relations with Henry’s second wife, Anne Boleyn, were no less testy. In 1531, she gave him a bad-tempered horse – “very ill to ride, and of worse condition” – which he had to regift immediately. Anne may also have been responsible for arranging the 14-year-old Fitzroy’s marriage to her cousin, Mary Howard, in 1533, which removed any chance he had to develop an international power base.

After Anne’s arrest, the king told Fitzroy that he “ought to thank God for having escaped that woman, who had planned [his] death by poison”.

He was fuel on the flames of a succession crisis

Was Henry VIII grooming Fitzroy for the succession? Many contemporaries appeared to have believed so.

Henry never legitimised his son, but that didn’t rule out Fitzroy entirely: under the June 1536 Act of Succession, both Mary and Elizabeth were illegitimate too. At a meeting of the Privy Council that month, the Earl of Sussex declared that Fitzroy would make a better choice of monarch than Mary. “As the princess was a bastard, as well as the Duke of Richmond, it would be right to prefer the male to the female,” he said. The king, who was present, did not disagree.

Foreign observers were confident that Fitzroy was destined for the throne. The imperial ambassador Eustace Chapuys wrote to Charles V that Henry had “certainly intended to make [Fitzroy] his successor”. Another ambassador, Dr Ortiz, agreed, observing that “the king’s determination was that the succession should go to his bastard son”. Ist das wahr? Tragically, Fitzroy was dead before the king’s intentions were put to the test.

His death tipped the king into an emotional crisis

Henry Fitzroy had always enjoyed robust health, but suddenly at the beginning of July 1536 there were reports that he was seriously ill. He was “in a state of rapid consumption” – the same illness that would kill his half-brother, Edward VI, 17 years later. Henry’s last public engagement was on 8 June at the opening of parliament. A month later, on 23 July, he died at St James’s Palace. He was 17.

How did Henry VIII feel about the loss of his only son? We don’t know, but the arrangements for his funeral are sufficiently unusual to suggest a degree of emotional confusion, and a clear wish to avoid acknowledging the death in public.

On 3 August, Eustace Chapuys recorded that Fitzroy, “after being dead eight days, has been secretly carried in a wagon, covered with straw, without any company except two persons clothed in green, who followed at a distance, into Norfolk”. The king’s son was buried, with little pomp, in Thetford Priory. Few people attended.

The arrangements were made by the Duke of Norfolk at the command of the king. It was a command Henry seems to have regretted almost immediately. By 5 August, Norfolk was writing anxiously to Wolsey’s successor as chief minister, Thomas Cromwell, having heard that “the king was displeased with me because my lord of Richmond was not buried honourably… I trust the king will not blame me undeservedly. It is further written to me that a bruit [rumour] doth run that I should be in the Tower of London.”

It was a strange, quiet end for a man who many thought might one day be king.

Mathew Lyons is a writer and historian. Zu seinen Büchern gehören The Favourite: Ralegh and His Queen (Constable, 2011).


Henry VIII: More Marriages and Deaths

In January of 1536 Henry was unhorsed and injured during a jousting tournament. When news of his accident reached the pregnant Anne, she miscarried, delivering a stillborn son. Henry then spurned her, turning his affections to another woman of his court, Jane Seymour. Within six months he had executed Anne for treason and incest and married Jane, who quickly gave him a son (the future Edward VI) but died two weeks later.

Henry’s fourth marriage bore similarities to his first. Anne of Cleves was a political bride, chosen to cement an alliance with her brother, the ruler of a Protestant duchy in Germany. The marriage only lasted a few days before Henry had it annulled. He then married Catherine Howard, but two years later she too was beheaded for treason and adultery.

In the last years of his reign Henry grew moody, obese and suspicious, hobbled by personal intrigues and by the persistent leg wound from his jousting injury. His final marriage, to the widow Catherine Parr in 1543, saw his reconciliation with Mary and Elizabeth, who were restored to the line of succession.


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